Acidente de helicóptero faz 13 mortos. Chefe militar indiano entre as vítimas

Shilja Joseph / EPA

O chefe militar indiano, o general Bipin Rawat, morreu na sequência de um acidente de helicóptero no sul do país, que provocou outras 12 vítimas.

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A Força Aérea da Índia confirmou, esta quarta-feira, a morte do chefe militar do país, general Bipin Rawat, da mulher e de outras 11 pessoas num acidente de helicóptero no sul do país, ao qual diz ter sobrevivido um oficial.

No Twitter, a Força Aérea informa que o helicóptero “sofreu um trágico acidente” e que o capitão do grupo, Varun Singh, sobreviveu ao acidente e está a receber tratamento num hospital militar.

A emissora pública do país Prasar Bharati divulgou que o helicóptero Mi-17V5 estava a caminho de uma base da força aérea para serviços de defesa do exército quando se despenhou perto da cidade de Coonoor, uma estação montanhosa em Tamil Nadu.

O motivo do acidente ainda não é conhecido.

O acidente ocorreu numa área arborizada e, segundo fontes militares que pediram anonimato, citadas pela ANI, duas pessoas terão sido levadas para o hospital com queimaduras.

A televisão NDTV de Nova Deli mostrou imagens da área do acidente, de restos carbonizados da aeronave e pessoas em redor do local do acidente a tentar apagar o fogo.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, já expressou a sua “profunda angústia” perante a notícia do trágico acidente.

As vítimas “serviram a Índia com a maior diligência”, escreveu no Twitter. “Os meus pensamentos estão com as famílias enlutadas.”

“O General Bipin Rawat foi um soldado notável. Um verdadeiro patriota, contribuiu grandemente para a modernização das nossas Forças Armadas e do aparelho de segurança. Os seus conhecimentos e perspetivas sobre questões estratégicas eram excecionais. A sua morte entristeceu-me profundamente”, acrescentou.

Rawat assumiu o cargo em dezembro de 2016, no meio de uma onda de tensão com o vizinho Paquistão, após uma ação de insurgentes paquistaneses que matou 19 soldados indianos, a que Nova Deli respondeu com ataques “cirúrgicos” na fronteira e com uma campanha diplomática contra Islamabad.

Os acidentes com aeronaves militares são frequentes na Índia. Em 2019, um piloto militar indiano foi morto e outros dois ficaram feridos após uma colisão entre o avião de acrobacias que pilotavam e outra aeronave durante exercícios na cidade de Bangalore, no sul da Índia.

Em outubro de 2017 pelo menos cinco membros da Força Aérea Indiana morreram após um helicóptero M-17 ter-se despenhado em Arunachal Pradesh, no nordeste. Em dezembro de 2015, 10 membros do corpo de fronteira morreram em um acidente de aviação em Nova Deli.

  ZAP // Lusa

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