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Há 50 anos, um artista fez uma exposição de uma civilização falsa — com músicas e artefactos inventados

Sahir Urgu Eren / Wikimedia

As civilizações inventadas são geralmente vistas como coisas de romances de ficção científica e videojogos, não museus.

No entanto, em 1972, o Museu de Arte Andrew Dickson White da Universidade de Cornell exibiu “A Civilização de Llhuros”, uma civilização imaginária da Idade do Ferro. Criada pelo professor de arte Cornell, Norman Daly, falecido em 2008, a mostra assemelhava-se a uma verdadeira exposição arqueológica com mais de 150 objetos expostos.

Com golpes, enganos e mentiras florescendo na nossa era digital, uma exposição de arte que apresenta de forma convincente a ficção como facto tem um valor particular.

Uma cultura feita de raiz

O projeto de Daly foi realmente inovador. A exposição incluía um mapa dos locais de escavação, ferramentas antigas e artefactos religiosos que Daly havia criado, todos de períodos distintos da cultura – “Arcaico primitivo”, “Arcaico”, “Arcaico tardio”, “Período intermediário” e “Declínio”.

Havia traduções de poesia lhurosciana que Daly escrevera; bandas sonoras com encenações de cerimónias lhuroscianas e canções executadas por um coro feminino de igreja; entrevistas em áudio com falsos académicos llhurosianos; e um catálogo de exposição de 56 páginas com uma bibliografia inventada e glossário de termos lhuroscianos.

Daly – com orientação de Marilyn Rivchin, funcionária do museu; e Robert Ascher, professor de antropologia e arqueologia de Cornell – concebeu tudo.

Para o espectador casual, Llhuros parecia ser real. Os artefactos e ferramentas eram muitas vezes feitos de objetos encontrados – uma garrafa de sabão de marfim transformada numa figura de barro, ou uma “flauta nasal encontrada nas primeiras escavações em Lamplö” feita com um queimador de fogão de metal.

Muitos dos objetos estavam rachados e quebrados, com pátinas e incrustações fazendo com que parecessem ter sobrevivido séculos. A tensão entre real e falso era tangível. Na época, a exposição atraiu críticas entusiásticas na Newsweek e na The New Republic. Mas o mundo da arte de Nova York em grande parte ignorou-a.

Testar a compreensão da realidade

Antes de criar “A Civilização de Llhuros”, Daly estava a fazer pinturas e relevos esculturais influenciados pela arte nativa americana e pré-histórica.

O seu trabalho anterior tinha muito em comum com outros artistas do século XX, de Pablo Picasso a Max Ernst, que se inspiraram em arte fora do cânone europeu. Esses artistas questionaram as tradições académicas ocidentais e valorizaram as formas diretas e expressivas encontradas na arte africana e nativa americana.

Essa abordagem de fazer arte pode ser problemática, pois há um elemento de apropriação cultural. Mas também fala de um desejo de se conectar com aspetos universais da cultura humana.

Então, por que mudaria Daly a sua prática criativa para a forma de documentário simulado, criando toda uma cultura falsa na forma de uma exposição de museu?

Alguns momentos-chave cultivaram a ideia.

Uma das suas esculturas altas havia sido exibida numa sala de jantar da faculdade. Mas as pessoas continuavam confundindo-o com um cabide de chapéus, o que frustrou Daly, que assumiu que o valor de uma obra de arte era auto-evidente e que deveria ser capaz de “falar por si mesma”.

Claramente, nem sempre foi assim. Assim, ao criar uma exposição – repleta de catálogo, guias visuais e rótulos explicativos – ele pôde ampliar o significado da sua arte visual. Se o objeto de arte não fala por si, por que não fabricar uma narrativa como parte da mostra?

Daly teve outra realização enquanto assistia a uma apresentação de música contemporânea. No espetáculo, observou que a plateia estava a trabalhar duro para resistir à interferência aleatória de distrações auditivas, de ladrões de programas a arrastadores de pés. Daly considerou as maneiras pelas quais um artista visual poderia empregar o que chamou de “interferência planeada” para provocar um envolvimento mais profundo do público com o trabalho.

Essa percepção obrigou-o a usar uma variedade de sinais irónicos para interromper a credibilidade da narrativa do museu e testar a compreensão do espectador se Llhuros era real ou inventado. Ele pode montar uma enorme porta de bronze do templo a partir de caixas de embalagem de espuma plástica ou criar uma lâmpada a óleo que se assemelha a um espremedor de laranja.

Para Daly, as histórias sobre os Llhuroscians também são sobre o que é ser humano, com temas de culpa, desejo e fé em muitas das obras. Com o seu recorrente “andador de pernas de pau”, retrata um peregrino religioso que carrega um pássaro na cabeça, andando sobre pernas de pau de diferentes comprimentos. A luta autoimposta do homem, que aparece em várias obras, vem da culpa que ele sente.

A arte da fraude

No seu livro de 2021, “Sting in the Tale: Art, Hoax and Provocation”, a artista e escritora Antoinette LaFarge descreve a abordagem de Daly como uma forma de “arte fictícia”, argumentando que os usos documentais simulados de formas históricas, bem como a “auto-denúncia” através de sinais irónicos, têm significado para uma cultura contemporânea saturada de desinformação.

Há, é claro, precedentes: na sua farsa de banheira de 1917, o jornalista e satirista H.L. Mencken apresentou uma história falsas das banheiras na América. P.T. Barnum ficou conhecido pelas suas brincadeiras criativas, que incluíam seu espécime de sereia Feejee, feito de um orangotango e um salmão. Enquanto Mencken procurava ensinar ao público americano sobre a sua credulidade, Barnum queria ganhar dinheiro rápido e não se importava se seu público acreditava no ardil. A arte fictícia baseia-se nessa história para criar obras relevantes de arte contemporânea.

Hoje, os meios e algoritmos de verificação de fatos ajudam as pessoas a identificar enganos e desinformação. Mas a arte que testa as suas perceções do que é real – permitindo que se suspenda a descrença, enquanto também lhe dá a oportunidade de reconhecer as ferramentas do engano – também pode desempenhar um papel.

  ZAP // The Conversation

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