Os maiores tubarões do mundo têm pequenos “dentes” nos olhos (e já se sabe porquê)

Uma investigação sobre os olhos dos tubarões-baleia, os maiores tubarões do mundo, revelaram que os seus olhos estão cobertos por pequenos dentes chamados “dentículos dérmicos”.

O tubarão-baleia (Rhincodon typus) é o maior peixe do oceano, com até 18 metros de comprimento. Estes animais gigantes alimentam-se de um dos mais pequenos animais do oceano, o krill.

De acordo com o IFLScience, como todos os outros tubarões, os tubarões-baleia estão cobertos por dentículos dérmicos que criam uma camada de “pele”, que são estruturas em forma de V que diminuem o arrasto e a turbulência, permitindo que nadem mais rápido e silenciosamente.

Muitas espécies de tubarões têm uma “terceira” pálpebra que se estende sobre os seus estranhos olhos, que se podem retrair nas suas cabeças e revirar-se completamente dentro do globo ocular.

Investigadores do Centro de Pesquisa Okinawa Churashima, no Japão, estudaram tubarões-baleia de aquário e espécimes mortos para aprender mais sobre os seus olhos. Usando várias técnicas para examinar a sua morfologia de proteção ocular, os cientistas descobriram que os tubarões tinham “olhos blindados” únicos.

Os dentículos oculares eram diferentes em morfologia dos dentículos dérmicos que compõem a “pele” dos tubarões-baleia, mostrando que a presença desses dentes minúsculos faz mais do que aqueles que cobrem a sua pele.

Tomita T, Murakumo K, Komoto S, Dove A, Kino M, Miyamoto K, et al. (2020)

De acordo com os investigadores, esses “dentes” óticos provavelmente desempenham uma função protetora, impedindo o olho de sofrer desgaste, o que indica a importância de uma visão perfeita para esses animais.

“Até onde sabemos, dentículos oculares não foram encontrados noutros elasmobrânquios, incluindo espécies intimamente relacionadas ao tubarão-baleia”, escreveram os investigadores no estudo publicado em junho na revista científica PLOS ONE. “Parece provável, portanto, que os dentículos oculares sejam uma característica única do tubarão-baleia”.

Anteriormente, acreditava-se que os tubarões-baleia priorizavam outros sentidos na avaliação do seu ambiente, mas esta adaptação indica que preservar os globos oculares é mais importante para o sucesso destes animais do que se imaginava.

Os cientistas pretendem continuar as suas investigações sobre os olhos destes animais, analisando a gama de cores, o campo visual e a sensibilidade.

ZAP //

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5 COMENTÁRIOS

  1. “esta adaptação indica que preservar os globos oculares é mais importante para o sucesso destes animais do que se imaginava.”
    Tem tudo a ver. Para se alimentarem de krill, “um dos mais pequenos animais do oceano”, precisam de ter olhos de lince para os encontrarem! Os parvos dos cachalotes, como não têm olhos assim, abrem a boca e depois é só filtrar o krill!

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