Réptil tinha olhos tão pequenos que caçava com o tato

(dr) Gianluca Danini

Ilustração artística do réptil marinho Eretmorhipis carrolldongi

Os olhos do Eretmorhipis carrolldongi eram tão pequenos que este réptil tinha muitas dificuldades em caçar. Mas conseguiu encontrar uma solução: o tato.

O primeiro exemplar conhecido da espécie Eretmorhipis carrolldongi foi descrito em 2015, na Plos One. No entanto, esse espécime não tinha cabeça. um ano depois, foi encontrado um novo exemplar, desta vez com cabeça, na província de Hubei, na China. Esta descoberta permitiu que se fizesse agora uma descrição mais completa do réptil marinho.

Esta réptil, com cerca de 250 milhões de anos, tinha um corpo alongado com 70 centímetros de comprimento. No entanto, a órbita do seu olho era de apenas um centímetro de diâmetro.

O Eretmorhipis carrolldongi tinha uns olhos muito pequenos em relação ao seu corpo. A cabeça, que também era pequena, tinha um bico que parecia um focinho, o que fazia deste réptil algo muito semelhante a um ornitorrinco atual, adianta o Público.

“O Eretmorhipis fazia manobras lentas com o seu corpo rígido e cauda acoplada com grandes barbatanas propulsivas em forma de leque”, refere o artigo científico. Não se sabe exatamente qual era sua dieta, mas as suas presas seriam, muito provavelmente, artrópodes como o camarão.

Na hora de caçar, surgiam os problemas. “A reduzida capacidade de visão e o uso provável de pistas táteis permitiu que o animal caçasse em condições com pouca luz”, concluiu o artigo científico. Era, portanto, o tato o seu grande trunfo.

O Eretmorhipis carrolldongi representa o registo mais antigo de um amniota (animais cujos embriões estão rodeados por uma membrana amniótica) com uma visão reduzida. Isto significa que os amniotas começaram a usar tato para distinguir a presa do predador, pelo menos desde o início do Triásico.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Pedro Proença acredita que "vai ser possível jogar na presente temporada"

O Presidente da Liga Portuguesa de Futebol Profissional (LPFP) admitiu, esta terça-feira, a possibilidade de realizar jogos à porta fechada e ainda esta temporada. Em entrevista à rádio TSF, Pedro Proença disse acreditar que ainda "vai …

Centeno deixa aviso à Zona Euro. Futuro da UE depende da resposta que der à pandemia

Mário Centeno escreveu aos ministros das Finanças da Zona Euro para os alertar que o futuro da União Europeia depende da forma como conseguir lidar com a crise económica devida à pandemia de Covid-19. Uma …

Governo quer desempregados e trabalhadores em lay-off a reforçar lares e hospitais

O Governo criou uma medida de Apoio ao Reforço de Emergência de Equipamentos Sociais e de Saúde com o objetivo de apoiar as entidades do setor social e solidário. De acordo com o ECO, o Governo …

Recibos verdes podem pedir apoio a partir desta quarta-feira. Será pago ainda este mês

O apoio por quebra de atividade destina-se a trabalhadores independentes que nos últimos 12 meses tenham tido obrigação contributiva em pelo menos 3 meses consecutivos. O formulário para os trabalhadores independentes pedirem apoio por redução de …

"Este mês é perigosíssimo!" Costa avisa que "não podem ir à terra e ao Algarve" na Páscoa

"As pessoas não podem ir à terra!" O alerta é de António Costa que avisa que este mês de Abril "é perigosíssimo" por causa da Páscoa. O primeiro-ministro recomenda também aos emigrantes que não venham …

13% dos casos de covid-19 em Portugal são profissionais de saúde. Há 10 médicos nos cuidados intensivos

Um em cada oito infetados com o novo coronavírus em Portugal é profissional de saúde. O número de médicos, enfermeiros, auxiliares e outros trabalhadores de hospitais e centros de saúde que estão contagiados não pára …

Curva em Itália parece estar a aplanar. Confirmado primeiro caso num campo de refugiados grego

A Itália registou mais 4.053 casos positivos e mais 837 mortes em 24 horas, valores semelhantes aos de segunda-feira e que sugerem que a curva da covid-19 parede estar a estabilizar. De acordo com o Observador, …

Há mais de 8 mil infetados e 187 mortes por covid-19 em Portugal

Há mais 27 mortes em relação a terça-feira, aumentando o número total de óbitos para 87. O número de casos confirmados em Portugal já ascende as 8 mil pessoas. O boletim epidemiológico divulgado pela Direção-Geral da …

Há falhas no sistema que regista casos de covid-19. A "esmagadora maioria" não vai ser contabilizada

O sistema que regista os casos de covid-19 em Portugal é "um pesadelo burocrático", denunciam os infecciologistas. A "esmagadora maioria" dos casos vai acabar por não ser notificada, acrescentam. O problema tornou-se público quando a Direção-Geral …

Mais de 3600 empresas já pediram acesso ao lay-off simplificado

O Governo já recebeu 3600 pedidos de empresas para aderirem ao regime lay-off lançado na semana passada, disse, esta terça-feira, a ministra do Trabalho e da Segurança Social. Ana Mendes Godinho, que falava aos jornalistas no …