Pode ter sido detetado o primeiro reflexo de luz da fusão de dois buracos negros

Caltech / R. Hurt (IPAC)

Buraco negro supermassivo cercado por um disco de gás. Embutidos neste disco estão dois buracos negros mais pequenos

Uma equipa de astrónomos pode ter detetado a luz da fusão de dois buracos negros. Esta evidência pode abrir a porta a novas descobertas sobre estes misteriosos objetos.

Quando dois buracos negros colidem, emitem ondas gravitacionais que podem ser detetadas com certos instrumentos a partir da Terra. Como estas fusões são completamente escuras, estes eventos são invisíveis aos telescópios terrestres.

No entanto, uma equipa de cientistas – que usa o Zwicky Transient Facility (ZTF) da Caltech, localizado no Observatório Palomar, perto de San Diego – pode ter descoberto como é que uma fusão deste tipo poderia produzir um sinal de luz, fazendo com que o material próximo se irradiasse.

A fusão em causa foi identificada a 21 de maio de 2019 por dois detetores de ondas gravitacionais – o National Science Foundation’s Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) e o European Virgo detector – num evento chamado GW190521g.

Esta deteção permitiu aos cientistas procurar sinais de luz a partir do local onde o sinal da onda gravitacional se originou. Os detetores de ondas gravitacionais detetaram também fusões de estrelas de neutrões e a equipa conseguiu identificar emissões de luz dessas colisões.

Os autores do estudo, publicado recentemente na Physical Review Letters, levantam a hipótese de que os dois buracos negros estavam a orbitar um terceiro buraco negro supermassivo, com milhões de vezes a massa do Sol e cercado por um disco de gás.

Quando os dois buracos negros mais pequenos se fundiram, formaram um novo buraco negro de maiores dimensões, que pode ter sido disparado numa direção aleatória, saindo do disco de gás. Segundo os cientistas, este fenómeno pode ter “acendido” o buraco negro.

“Esta deteção é extremamente emocionante”, disse Daniel Stern, co-autor do novo estudo e astrofísico do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, citado pelo SciTechDaily.

Apesar de a equipa suspeitar que o surto detetado pelo ZTF é resultado de uma fusão de buracos negros, não descartam completamente outras hipóteses.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Sporting 1-1 Rio Ave | Vila-condenses "pescam" ponto em Alvalade

O Sporting não conseguiu melhor do que um empate a um golo na recepção desta sexta-feira ao Rio Ave, numa partida relativa à 14ª jornada da Liga NOS.  Pedro Gonçalves inaugurou o marcador ainda na primeira …

CIA revela online milhares de documentos confidenciais sobre OVNIs

A Agência Central de Inteligência (CIA) revelou online milhares de documentos relacionados com avistamentos de Objetos Voadores Não-Identificados (OVNIs).  A CIA (Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos) revelou, esta semana, milhares de documentos secretos online, …

"Burocracia enlouquecida" do pós-Brexit está a "matar" empresas escocesas que exportam marisco para a UE

Desde que a Grã-Bretanha concluiu o processo de negociação do Brexit, a vida dos exportadores britânicos mudou de forma drástica. Apesar de ter havido um acordo comercial com a União Europeia, há várias empresas a …

Manifestantes que invadiram o Capitólio terão recebido uma transferência em bitcoins em dezembro

A Chainalysis, uma empresa de dados de criptomoedas, informou recentemente que grupos e personalidades envolvidos na invasão do Capitólio, nos Estados Unidos, receberam mais de 500 mil dólares em bitcoins de um doador francês, no …

Programador esqueceu-se da password para recuperar 236 milhões de dólares em bitcoin. Já só lhe restam duas tentativas

Um programador alemão que vive em São Francisco, nos Estados Unidos, não se recorda da sua password do disco que lhe dará acesso à sua carteira digital, onde tem 7.002 bitcoins, que valem, segundo a …

PGR abre inquérito ao caso do procurador europeu José Guerra

O Ministério Público instaurou um inquérito ao caso da nomeação do procurador europeu no seguimento da participação criminal apresentada pela Ordem dos Advogados e de uma denúncia anónima. "Na sequência de denúncia apresentada pela Ordem dos …

Donald Trump diz que "reconstruir o Exército foi uma honra"

O Presidente cessante dos Estados Unidos enviou, esta quinta-feira, uma mensagem às tropas norte-americanas, dizendo que "reconstruir o Exército foi uma honra", destacando o investimento da sua administração no Pentágono. "Foi uma honra reconstruir o nosso …

Julgamentos de Tancos e do homicídio no SEF suspensos após caso de covid-19

As próximas sessões do julgamento de Tancos e do homicídio do cidadão ucraniano nas instalações do SEF foram suspensas depois de o advogado Ricardo Sá Fernandes, que representa arguidos nos dois casos, ter testado positivo …

"Uma tragédia anunciada". Manaus não tem oxigénio para tratar doentes

Manaus, capital do estado do Amazonas, no Brasil, está a atravessar uma situação caótica devido ao aumento de casos covid-19 e à falta de oxigénio dos hospitais. Imagens que circulam nas redes sociais mostram as próprias famílias …

Wayne Rooney termina carreira de jogador para treinar Derby a tempo inteiro

O antigo internacional inglês terminou a carreira de futebolista, aos 35 anos, para assumir o cargo de treinador do Derby County, anunciou, esta sexta-feira, o clube da segunda divisão inglesa. Wayne Rooney, que assinou contrato até …