Descoberto exoplaneta tórrido. Tem a forma de uma bola de râguebi e “cospe” metais pesados

NASA, ESA, and J. Olmsted (STScI)

Uma equipa de astrónomos descobriu um exoplaneta tórrido que se está a deformar, adotando a aparência de uma bola de râguebi devido à intensa atração gravitacional da sua estrela-mãe.

De acordo com uma nova investigação, cujos resultados foram esta quinta-feira publicados na revista científica The Astronomical Journal, o novo planeta (WASP-121b) é um mundo tórrido que está a “cuspir” metais pesados como ferro e magnésio para o Espaço.

A atmosfera deste corpo celeste é tão quente que o metal se evapora e escapa da atração gravitacional do planeta, descoberto pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA.

A descoberta representa o primeiro caso conhecido de um gás de um metal pesado que se evapora de um “Júpiter quente” – nome dado a grandes exoplanetas gasosos que orbitam muito perto das suas estrelas hospedeiras.

“Estes planetas são tão fortemente irradiados pelas suas estrelas hospedeiras, que [estes mesmos mundos] são quase como as estrelas”, disse o coautor do estudo Drake Deming, citado pelo portal Phys.org. “[O WASP-121b] está a ser evaporado pela sua estrela hospedeira a ponto de conseguirmos ver átomos de metal a escapar da atmosfera superior, onde podem interagir com o campo magnético do planeta”, acrescentou o cientista.

Por norma, explicaram os cientistas, os Júpiteres quentes são ainda considerados frios para condensar elementos mais pesados, como o magnésio e o ferro, em nuvens que permanecem na atmosfera do corpo celeste.

Contudo, o WASP-121b, que está a cerca de 900 anos-luz da Terra, tudo é diferente, uma vez que este mundo orbita tão perto da sua estrela hospedeira que a atmosfera superior do planeta atinge uma temperatura de 2.500 graus Celsius – é cerca de 10 vezes mais quente do que qualquer outro exoplaneta conhecido, segundo o portal Science Alert.

Além disso, e devido à sua localização, o planeta está a ser dilacerado pela gravidade da estrela hospedeira, fazendo com que mude de forma.

“Metais pesados ​​foram vistos noutros ‘Júpiteres quentes’ antes, mas apenas na atmosfera inferior. Com o WASP-121b, vemos que o gás magnésio e o ferro estão tão distantes do planeta que não estão gravitacionalmente ligados”, completou o cientista David Sing, que também participou na investigação, citado em comunicado.

ZAP //

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