Planador passa dos 52 mil pés e bate recorde de altitude

Há um fascínio especial em voar numa aeronave sem motor, mas há quem eleve literalmente isso a outro nível, como foi feito com o Perlan 2 que conseguiu atingir a incrível marca de 52171 pés (cerca de 15900 metros) de altitude.

O planador Perlan 2, da Airbus, bateu esta semana o recorde de altitude para uma aeronave sem motor, ao voar a mais de 52 mil pés – algo como 15800 metros de altitude.

Para ter uma ideia do que esta altitude representa, bastará ter em conta que os voos comerciais  voam habitualmente a 39 mil pés, cerca de 11900 metros, e que este planador – pressurizado, naturalmente – chegou quase 50% acima dessa altitude… sem motor.

A proeza do Perlan 2 não aconteceu por acaso. Para conseguir atingir esta altitude sem “batota” foi necessário ter em conta a aproveitar um conjunto especial de circunstâncias. Neste caso,  apanhar a boleia de um vortex polar sobre os Andes, que cria correntes ascendentes de ar com tal velocidade que atingem a estratosfera.

O vortex polar foi uma ajuda indispensável para que o Perlan 2 conseguisse chegar tão alto, o que desta vez lhe permitiu atingir os 52172 pés, batendo o recorde anterior, que estava fixado em 50727 pés – e que tinha sido obtido pelo… Perlan 1.

É mais um record para enriquecer o curriculum da equipa da Airbus, mas as suas aspirações estão longe de estar satisfeitas.

(dr) Jackie Payne

Os pilotos do Perlan Mission II, Jim Payne e Morgan Sandercock

O objectivo é agora chegar aos 90 mil pés (mais de 27400 metros!) e bater o recorde de voo sustentado por asas mesmo para aeronaves com motor – algo extraordinário, se considerarmos que os “aviões” que já atingiram altitudes superiores, o fizeram à custa de foguetes ou métodos de propulsão semelhantes.

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