Encontradas pegadas animais com 313 milhões de anos no Grand Canyon

Hostelworld.com

Grand Canyon, EUA

Uma equipa de paleontólogos norte-americanos descobriu rastos de animais que caminharam pelas dunas do Grande Canyon há 313 milhões de anos.

A investigação levada a cabo confirmou que os vestígios encontrados são pegadas fósseis de animais, as mais antigas deste tipo já encontradas no Parque Nacional do Grand Canyon, localizado no estado norte-americano do Arizona.

Estas pegadas “estão entre os rastos mais antigos na Terra de animais que põem ovos com casca, como é o caso dos répteis”, afirmou o o paleontólogo Stephen Rowland, envolvido na descoberta e cujos resultados foram esta semana publicados na revista PLOS.

A descoberta ocorreu depois de um penhasco do Grand Canyon ter desabado, nota o NPR.

Os vestígios foram encontrados em meados de 2016, quando o professor de geologia Allan Krill fazia uma caminhada com os seus alunos pela área e estes encontraram marcas incomuns numa rocha que caiu de um penhasco do formação rochosa.

Krill enviou uma fotografia do que viram a Rowland e foi aí que a investigação começou.

Stephen Rowland/ CC BY 4.0

As análises levadas a cabo concluíram que as pegadas em causa registaram a passagem de dois animais que caminharam separadamente pelas dunas de areia, oito milhões de anos antes do que se pensava até então.

Ao reconstruir a cena, os cientistas concluíram que os vestígios pertenciam a espécies ovíparas quadrúpedes: um par de pegadas consiste em 28 marcas de garras em cada impressão, enquanto o outro conjunto sugere que o animal em causa poderia ter uma perna direita ferida, uma vez que não havia marcas de garras desse lado.

Esta descoberta representa também “a primeira evidência de animais vertebrados a caminhar em dunas de areia” no local, acrescentou ainda Rowland.

ZAP //

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