Este pássaro gigante tinha uma enorme cabeça (mas um cérebro espremido)

(dr) Peter Trusler

Impressão artística da ave Dromornis stirtoni

Esta ave gigante, que não conseguia voar, tinha uma grande cabeça, com cerca de meio metro de comprimento, mas o seu cérebro estava totalmente espremido por causa do seu bico.

Esta ave não voadora (Dromornis stirtoni), que viveu na Austrália durante o Mioceno, podia chegar aos três metros de altura, pesar até 600 quilos e era dona de uma grande cabeça e de um grande bico. Curiosos, paleontólogos da Universidade Flinders decidiram estudar como era o seu cérebro.

O novo estudo, publicado a 15 de março na revista científica Diversity, que se baseou na análise de fósseis com cerca de sete a 24 milhões de anos, indica que os cérebros e os nervos deste pássaro são mais parecidos com os das galinhas modernas.

“A verdade improvável é que estas aves estavam relacionadas com aves modernas como as galinhas e os patos”, explica, em comunicado, Trevor Worthy, professor associado desta universidade australiana e um dos autores do estudo.

Além disso, como também tinha de dar espaço ao bico que a ajudava a devorar todos os alimentos vegetais de que precisava, o cérebro desta espécie acabou por desenvolver-se de uma forma estranha.

(dr) Trevor Worthy / Flinders University

Reconstrução de um esqueleto de um Dromornis planei

“Este pássaro tinha um grande crânio, mas atrás do enorme bico havia um crânio estranho. Para acomodar os músculos que lhe permitiam mexer o bico, o crânio tornou-se mais alto e mais largo do que comprido. Desta forma, o cérebro acabou por ser espremido e achatado para também conseguir caber”, acrescentou.

“Juntamente com os seus olhos e o bico grandes, a forma dos seus cérebros e nervos sugere que estas aves provavelmente tinham uma visão estereoscópica bem desenvolvida (perceção de profundidade) e alimentavam-se de uma dieta de folhas e frutas”, acrescentou Warren Handley, o autor principal do artigo científico.

Os investigadores acreditam que foi este tipo de capacidades que permitiu a este ‘mihirung’, a palavra aborígene que significa “pássaro gigante”, se adaptar ao clima australiano cada vez mais seco daquela época.

Segundo os autores do estudo, citados pelo site Science Alert, a sua morfologia craniana e endocraniana é “diferente de qualquer outra obtida na evolução das aves”, fazendo desta espécie uma “experiência evolutiva extrema”.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

O Projeto Galileu quer provar a existência de aliens através da tecnologia deixada para trás

Investigadores vão centrar o seu trabalho na procura de objetos físicos associados a equipamento tecnológico extraterrestre, em oposição às pesquisas anteriores que se focaram em sinais eletromagnéticos. Um grupo de investigadores de Universidade de Harvard está …

O tesouro dos Templários pode estar escondido debaixo de uma casa em Inglaterra

Um historiador inglês alega que um edifício histórico em Burton, em Inglaterra, é onde está escondido o lendário tesouro dos Templários. Existem várias lendas sobre um tesouro que alguns templários conseguiram esconder do rei francês Filipe …

O núcleo interno da Terra está a crescer mais de um lado do que do outro

O núcleo interno da Terra está a crescer mais de um lado do que do outro. No entanto, isto não quer dizer que o nosso planeta esteja a ficar inclinado. Mais de 5.000 quilómetros abaixo de …

Incêndios devastam sul da Europa e obrigam a retirar moradores e turistas

Dezenas de aldeias e hotéis foram este domingo evacuados nas zonas turísticas do sul da Turquia devido a incêndios que começaram há cinco dias e já mataram oito pessoas no país, devastando também regiões da …

Há uma empresa a transformar as cinzas de entes queridos em diamantes

Uma empresa norte-americana transforma cinzas de entes queridos — e animais de estimação — em diamantes, que podem ser colocados em anéis ou colares. Lidar com a morte de um ente querido é sempre uma altura …

Pianista de aeroporto ganhou 60 mil dólares em gorjetas

Tonee "Valentine" Carter, que toca piano num aeroporto norte-americano, ganhou 60 mil dólares (cerca de 50.800 mil euros) depois de um estranho partilhar um vídeo seu a tocar. Tonee "Valentine" Carter, de 66 anos, não é …

Youtubers denunciam campanha de fake news contra vacina da Pfizer

De acordo com a imprensa brasileira, uma agência de marketing terá tentado que influenciadores digitais de todo o mundo partilhassem desinformação sobre as vacinas contra a covid-19. A denúncia foi feita por alguns dos influenciadores …

Na Tailândia, a legalização do aborto enfrenta "resistência espiritual"

Desde fevereiro, qualquer pessoa que procure fazer um aborto na Tailândia consegue fazê-lo legalmente, pelo menos no primeiro trimestre. Ainda assim, muitos médicos e enfermeiros recusam-se a levar a cabo o procedimento. A advogada Supecha Baotip …

Haiti. Viúva do presidente assassinado implica seguranças no crime

Martine Moise, a viúva do presidente haitiano Jovenel Moise — assassinado na sua residência por um comando armado no início de julho — descreveu abertamente o ataque e partilhou as suas suspeitas sobre o crime …

Covid-19. Portugal regista 2.306 novos casos e aumento nos internados

Portugal registou este domingo 2.306 novos casos de infeção por covid-19 e mais oito mortes, segundo o boletim epidemiológico da Direção-Geral da Saúde (DGS).  Portugal regista este domingo oito mortes atribuídas à covid-19, 2.306 novos casos …