Panteras da Flórida estão a agir como se tivessem sido envenenadas (e os cientistas não sabem porquê)

Algumas panteras da Flórida, nos Estados Unidos, estão a ter um comportamento estranho ao andar, quase como se tivessem sido envenenadas. Os cientistas ainda não conseguiram perceber porquê.

De acordo com o Washington Post, pelo menos dez panteras da Flórida (Puma concolor coryi) estão a ter problemas ao andar, quase como se tivessem sido envenenadas. Dois animais morreram recentemente por outras razões, mas os cientistas confirmaram que ambos também estavam a sofrer deste problema.

A Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida (FWC), nos Estados Unidos, está a monitorizar o estado destes animais e a testar várias possibilidades, como doenças infecciosas, deficiências nutricionais e exposição a metais pesados.

Os cientistas recolheram amostras de tecido dos dois animais falecidos, para tentar entender o que poderia ter causado danos no sistema nervoso. Nenhum deu resultado positivo para várias doenças infecciosas como é o caso da leucemia felina, uma doença que já matou estes animais anteriormente.

A pantera da Flórida é uma espécie em vias de extinção. Atualmente, a FWC estima que existam entre 120 e 230 panteras adultas a viver no sul da Flórida.

Para além das doenças infecciosas, os investigadores também estão a tentar perceber se a causa para este problema pode estar relacionada com toxinas como, por exemplo, raticidas (brometalina) e algas tóxicas.

No início do verão, estas algas mataram pelo menos três cães que estavam a brincar num lago no estado da Carolina do Norte e levaram também à morte de muitos animais marinhos na Costa do Golfo dos EUA.

“Várias doenças e possíveis causas já foram descartadas. Porém, ainda não foi determinada uma causa definitiva. Estamos a trabalhar com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA e uma ampla gama de especialistas de todo o mundo para determinar o que está a causar este problema”, explicou num comunicado Gil McRae, diretor do Instituto de Pesquisa de Peixes e Vida Selvagem.

ZAP //

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