NASA mostra os buracos negros mais próximos da Terra (e as estrelas que os alimentam)

Um novo vídeo da NASA mostra alguns dos buracos negros mais próximos da Terra, bem como as estrelas que os alimentam.

O vídeo partilhado pela NASA mostra 22 binários de raios X tanto na nossa galáxia, a Via Láctea, como na nossa vizinha, a Grande Nuvem de Magalhães.

Em cada par, o buraco negro é mostrado como um ponto negro no centro de um disco de acreção vermelho alaranjado, enquanto a estrela é mostrada como uma esfera branca azulada ou amarelada, de acordo com uma explicação da NASA que acompanha o vídeo.

Um buraco negro é um ponto no espaço onde a atração da gravidade é tão intensa que nem a luz consegue escapar-lhe, segundo o Space.

Os buracos negros formam-se quando uma estrela se torna supernova, disparando grandes quantidades de matéria para o espaço, enquanto se desmorona sobre si mesma. Mas não temos de nos preocupar: o nosso sol precisaria de cerca de 20 vezes a sua massa real para se transformar num buraco negro.

O buraco negro de um binário de raios X pode recolher energia da sua estrela de duas maneiras. A primeira é através de um fluxo de gás que flui diretamente da estrela da galáxia hospedeira para o buraco negro, girando “como a água desce por um cano”, de acordo com a Scientific American.

Outras estrelas geram ventos estelares, descritos pelos astrónomos do Telescópio Espacial Hubble como “fluxos rápidos de partículas que são emitidas a partir de uma estrela”. A extrema atração gravitacional de um buraco negro permite que este se desprenda de algum deste material.

Como os buracos negros não podem emitir luz, os astrónomos são incapazes de observar estes objetos diretamente com telescópios.

No entanto, a matéria que cai num buraco negro aquece e brilha, eventualmente, em raios X. É sobre esses raios X que se baseia este vídeo.

Embora o vídeo ofereça uma sensação de grandiosidade dos buracos negros, estes objetos são representados como sendo muito maiores em comparação às suas estrelas companheiras e ao disco de acreção do que realmente são.

Por exemplo, a superfície do primeiro buraco negro confirmado, Cygnus X-1, chamada horizonte do evento, estende-se apenas por cerca de 124 quilómetros.

No entanto, o vídeo mostra Cygnus X-1 como se fosse muito maior, mais em linha com a massa do buraco negro do que com o seu volume.

O vídeo mostra como podemos ver os objetos a partir da Terra, enquanto o movimento orbital mostrado é 22.000 vezes mais rápido do que o observado.

  ZAP //

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