NASA descobriu que a Lua tem um irmãozinho

NASA

A Terra vista da Lua por Bill Anders, astronauta da missão Apollo 8

Parece que a Lua não é a única companheira cósmica da Terra. O recém-descoberto asteróide 2016 HO3 orbita o Sol de tal forma que não se desvia muito da Terra, tornando-se assim um “quase-satélite” do nosso planeta.

“Um outro asteróide – 2003 YN107 – seguiu um padrão orbital semelhante, durante algum tempo, há mais de 10 anos atrás, mas partiu para longe da nossa vizinhança”, disse Paul Chodas, do Centro de Estudos dos Objectos Próximos da Terra, da NASA, em comunicado.

O novo asteróide, por sua vez, possui uma órbita mais fechada com a nossa. “Os nossos cálculos indicam que 2016 HO3 tem sido um quase-satélite estável da Terra por quase um século, e vai continuar a seguir esse padrão como companheiro da Terra nos Séculos que virão”, referiu ainda Paul Chodas.

Há mais quatro corpos terrestres que se tornaram “Luas temporárias” da Terra – os asteróides 2003 YN107, 2004 GU9, 2001 GO2 e 2002 AA29. Mas, contrariamente ao 2016 HO3, estes asteróides estiveram próximos da Terra apenas durante dezenas de anos, o que significa muito pouco tempo em termos espaciais.

Ao nosso lado

O asteróide foi descoberto em 27 de Abril passado por cientistas usando o telescópio Pan-STARRS 1, no Havai.

O tamanho exacto do objecto espacial não é conhecido, mas os pesquisadores pensam que ele possui entre 40 a 100 metros de largura.

À medida que a rocha espacial orbita o Sol, faz um giro em torno da Terra também, metade do tempo à frente do planeta e e atrás na outra metade.

A órbita de 2016 HO3 é ligeiramente inclinada em relação à da Terra, de modo que o asteróide também balança para cima e para baixo através do plano orbital do nosso planeta.

O caminho de 2016 HO3 tende a mudar ao longo do tempo, mas a força gravitacional da Terra mantém o asteróide numa passagem mais ou menos estável: ele nunca chega mais perto de 14,5 milhões de quilómetros do nosso planeta, e nunca se afasta mais de 38,6 milhões de quilómetros de nós.

“Com efeito, este pequeno asteróide está preso numa pequena dança com a Terra“, afirmou Chodas.

E essa dança não é perigosa: o 2016 HO3 não representa uma ameaça para o planeta.

ZAP / HypeScience

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