Lagos glaciares aumentaram 50% em apenas 30 anos. São uma ameaça as regiões montanhosas

Os lagos glaciares têm crescido rapidamente em todo o mundo nas últimas décadas, o que se deve às alterações climáticas. De acordo com imagens de satélite, que revelam o impacto do aumento da água que derrete dos glaciares, o aumento já vai em 50% em apenas 30 anos.

O artigo, publicado na revista Nature Climate Change, a 31 de agosto, tem com base uma investigação de 30 anos, onde foram analisados dados provenientes dos grandiosos satélites da NASA. Os glaciares estão a recuar a uma escala global acabando por se derreter e formar lagos. Este estudo fornece aos cientistas uma imagem mais clara da quantidade de água que tem ficado armazenada nos lagos.

Dan Shugar, da Universidade de Calgary, no Canadá refere que “nem toda a água proveniente do fenómeno do degelo, chega de imediato aos oceanos. Até agora não havia dados para analisar a quantidade de água que era armazenada em lagos ou em águas subterrâneas”, disse em comunicado. O estudo conclui que o volume atual dos lagos glaciares ronda os 156 quilómetros cúbicos de água.

Shugar e os seus colegas de equipa trabalham com uma bolsa do Programa High Mountain Asia da NASA. Inicialmente, começaram por usar imagens de satélite e outros dados para estudar alguns lagos glaciais em High Mountain Asia, a região geográfica que inclui o planalto tibetano e as cadeias de montanhas circundantes, incluindo os Himalaias.

“Escrevemos scripts no Google Earth Engine, uma plataforma online para análise de dados geoespaciais. A partir daí, fomos capazes de construir uma relação de escala para perceber qual o volume dos lagos glaciares do mundo”, explica Shugar.

A equipa analisou mais de 250 mil imagens das missões do satélite Landsat, uma iniciativa conjunta entre a NASA e o Programa de Estudos Geológicos dos Estados Unidos. Há décadas não teria sido possível processar e analisar este enorme volume de dados, relata o Cienciaplus.

A equipa analisou os dados em cinco etapas cronológicas, começando em 1990, para examinar todas as regiões glaciares do mundo – com exceção da Antártica – e assim analisar como os lagos glaciares mudaram durante esse período. Shugar destaca que, embora a água do degelo glaciar armazenada nos lagos contribua pouco para o aumento do nível do mar, pode ter um impacto significativo nas comunidades montanhosas.

Os lagos glaciares não são estáveis, uma vez que na sua maioria, são constituídos ​​por gelo ou sedimentos glaciares que formam a moreia – que é feita de pedras soltas e detritos que são empurrados para dentro, para a frente e para as laterais dos glaciares.

Esta situação pode causar quebras nas margens dos glaciares, o que causaria inundações massivas. Esse tipo de inundações em lagos localizados junto a glaciares, são conhecidas como inundações repentinas, e foram responsáveis ​​por milhares de mortes no século passado, bem como pela destruição de aldeias, infraestruturas e gado. Em maio de 2020, uma inundação repentina num lago glaciar atingiu Hunza Valley, no Paquistão.

Shugar prevê que este cenário também seja um problema para outras comunidades. “Há muitos sítios no mundo onde as pessoas vivem muito perto desses lagos, principalmente na região dos Andes, no Butão, e no Nepal, onde essas inundações podiam causar danos devastadores”.

Ainda assim, já estão a ser realizados trabalhos de controlo deste fenómeno. “Organizações como as Nações Unidas estão a ajudar nos trabalhos de mitigação onde os lagos estão a aumentar, para tentar reduzir os riscos ao máximo”, garante Shugar.

Na América do Norte, os riscos apresentados por inundações num lago glaciar são menores, pois “não existem muitas infraestruturas ou comunidades perto destes locais, contudo não estamos imunes a este fenómeno”, remata o investigador.

ZAP ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Não são só os humanos. Até os cães-guia podem vir a ser substituídos por robôs

A tecnologia de Inteligência Artificial (IA) não ameaça apenas automatizar o trabalho dos humanos. Os cães-guia, que ajudam pessoas com deficiência visual a navegar com segurança pelo mundo, podem ser os seus próximos alvos. Uma equipa …

Laboratório investigado em Madrid depois de vídeo mostrar maus tratos a animais

Um laboratório em Madrid, Espanha, está a ser investigado por alegados maus tratos a animais, depois de uma inspeção confirmar as suspeitas de abuso filmadas por um antigo funcionário. O vídeo divulgado pela Cruelty Free International …

Equipa realiza primeiro transplante de traqueia do mundo. Pode reverter danos causados pela covid-19

Uma equipa de cirurgiões realizou o primeiro transplante de traqueia humana do mundo. A cirurgia foi feita numa mulher com graves danos no órgão, revelou o Hospital Mount Sinai, em Nova Iorque. A recetora do transplante …

Em 2020, os mais velhos renderam-se aos "animais de estimação pandémicos"

Uma nova investigação revelou que as famílias com crianças não foram as únicas a aderir à tendência dos "animais de estimação pandémicos" em 2020. Os mais velhos também não resistiram. Segundo a National Poll on Healthy …

Tramado por uma turfeira. Homem confessa assassinato, mas corpo encontrado tinha 1600 anos

O que tinha tudo para ser um casamento feliz, acabou em tragédia. Num estranho caso em que uma simples planta ditou o desfecho de uma investigação criminal. Em 1959, a retratista e entusiasta de viagens Malika …

"Projeto Bernanke". Google terá usado programa secreto para dar vantagem ao seu sistema de anúncios

A Google terá usado durante anos um programa secreto que usava dados de lances anteriores na bolsa de publicidade digital da empresa para dar ao seu próprio sistema de compra de anúncios uma vantagem sobre …

Para "proteger a verdade histórica", Rússia divulga documentos que revelam atrocidades nazis em Stalingrado

O Ministério da Defesa da Rússia divulgou documentos desclassificados que detalham atrocidades cometidas por soldados e oficiais nazis durante a II Guerra Mundial. A divulgação destes documentos, que foram publicados no site do Ministério da Defesa …

Espanha. Funcionários públicos podem trabalhar três dias em casa sem perder direitos

O Governo espanhol e os sindicatos de funcionalismo público chegaram, esta segunda-feira, a um acordo que prevê que os trabalhadores da Administração Pública podem trabalhar três dias por semana em casa com os mesmos direitos …

Rara coleção de um dos primeiros fotógrafos da História vai a leilão nos EUA

Quase 200 imagens de um dos primeiros fotógrafos da história, William Henry Fox Talbot, vão a leilão, em Nova Iorque, já este mês. A coleção de William Henry Fox Talbot será parte do leilão "50 obras-primas …

Em greve de fome, Navalny é ameaçado ser alimentado à força. Ativistas falam em tortura

O opositor russo Alexei Navalny afirmou hoje na rede social Twitter que as autoridades penitenciárias estão a ameaçar alimentá-lo à força para quebrar a greve de fome que mantém na prisão desde 31 de março. “Ele …