Lagos glaciares aumentaram 50% em apenas 30 anos. São uma ameaça as regiões montanhosas

Os lagos glaciares têm crescido rapidamente em todo o mundo nas últimas décadas, o que se deve às alterações climáticas. De acordo com imagens de satélite, que revelam o impacto do aumento da água que derrete dos glaciares, o aumento já vai em 50% em apenas 30 anos.

O artigo, publicado na revista Nature Climate Change, a 31 de agosto, tem com base uma investigação de 30 anos, onde foram analisados dados provenientes dos grandiosos satélites da NASA. Os glaciares estão a recuar a uma escala global acabando por se derreter e formar lagos. Este estudo fornece aos cientistas uma imagem mais clara da quantidade de água que tem ficado armazenada nos lagos.

Dan Shugar, da Universidade de Calgary, no Canadá refere que “nem toda a água proveniente do fenómeno do degelo, chega de imediato aos oceanos. Até agora não havia dados para analisar a quantidade de água que era armazenada em lagos ou em águas subterrâneas”, disse em comunicado. O estudo conclui que o volume atual dos lagos glaciares ronda os 156 quilómetros cúbicos de água.

Shugar e os seus colegas de equipa trabalham com uma bolsa do Programa High Mountain Asia da NASA. Inicialmente, começaram por usar imagens de satélite e outros dados para estudar alguns lagos glaciais em High Mountain Asia, a região geográfica que inclui o planalto tibetano e as cadeias de montanhas circundantes, incluindo os Himalaias.

“Escrevemos scripts no Google Earth Engine, uma plataforma online para análise de dados geoespaciais. A partir daí, fomos capazes de construir uma relação de escala para perceber qual o volume dos lagos glaciares do mundo”, explica Shugar.

A equipa analisou mais de 250 mil imagens das missões do satélite Landsat, uma iniciativa conjunta entre a NASA e o Programa de Estudos Geológicos dos Estados Unidos. Há décadas não teria sido possível processar e analisar este enorme volume de dados, relata o Cienciaplus.

A equipa analisou os dados em cinco etapas cronológicas, começando em 1990, para examinar todas as regiões glaciares do mundo – com exceção da Antártica – e assim analisar como os lagos glaciares mudaram durante esse período. Shugar destaca que, embora a água do degelo glaciar armazenada nos lagos contribua pouco para o aumento do nível do mar, pode ter um impacto significativo nas comunidades montanhosas.

Os lagos glaciares não são estáveis, uma vez que na sua maioria, são constituídos ​​por gelo ou sedimentos glaciares que formam a moreia – que é feita de pedras soltas e detritos que são empurrados para dentro, para a frente e para as laterais dos glaciares.

Esta situação pode causar quebras nas margens dos glaciares, o que causaria inundações massivas. Esse tipo de inundações em lagos localizados junto a glaciares, são conhecidas como inundações repentinas, e foram responsáveis ​​por milhares de mortes no século passado, bem como pela destruição de aldeias, infraestruturas e gado. Em maio de 2020, uma inundação repentina num lago glaciar atingiu Hunza Valley, no Paquistão.

Shugar prevê que este cenário também seja um problema para outras comunidades. “Há muitos sítios no mundo onde as pessoas vivem muito perto desses lagos, principalmente na região dos Andes, no Butão, e no Nepal, onde essas inundações podiam causar danos devastadores”.

Ainda assim, já estão a ser realizados trabalhos de controlo deste fenómeno. “Organizações como as Nações Unidas estão a ajudar nos trabalhos de mitigação onde os lagos estão a aumentar, para tentar reduzir os riscos ao máximo”, garante Shugar.

Na América do Norte, os riscos apresentados por inundações num lago glaciar são menores, pois “não existem muitas infraestruturas ou comunidades perto destes locais, contudo não estamos imunes a este fenómeno”, remata o investigador.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

"Scolari segunda opção? É melhor ver isso do que ser cego"

Frase do treinador Lisca, que deu "muita risada" quando ouviu essa possibilidade. Lisca recusou 14 propostas para mudar de clube, no ano passado. O Cruzeiro andou à procura de treinador, tentou várias direções, mas foi ouvindo …

Covid-19 só explica 27,5% do acréscimo de mortalidade

As mortes por covid-19 em Portugal entre 02 de março e 18 de outubro representam apenas 27,5% do acréscimo da mortalidade registado relativamente à média dos últimos cinco anos, revelou esta sexta-feira o Instituto Nacional …

PCP desafia Governo a renacionalizar os CTT

O secretário-geral do PCP desafiou hoje o Governo a responder "à chantagem" do "grupo Champalimaud", retirar-lhe a concessão do serviço postal e renacionalizar os CTT. A proposta foi feita por Jerónimo de Sousa depois de estar …

"Covid persistente" atinge cerca de 20% dos curados (mas não recuperados)

Um novo estudo britânico indica que vários pacientes podem apresentar sintomas e sequelas durante vários meses, mesmo depois de testarem negativo. Os casos de “covid persistente” afetam maioritariamente mulheres e idosos. Há ainda muito por descobrir …

Acuña já é destaque em Espanha: "Não é bom nos 100 metros, mas..."

O ex-jogador do Sporting será uma referência para Lopetegui e já demonstrou um grande nível no jogo da Liga dos Campeões contra o Rennes. Marcos Acuña chegou a Sevilha há um mês e meio mas começa …

Portagens devem manter preços em 2021

Os preços das portagens nas autoestradas deverão voltar a manter-se em 2021, a confirmar-se a estimativa da taxa de inflação homóloga, sem habitação, de -0,18% em outubro, divulgada pelo Instituto Nacional de Estatística (INE). A fórmula …

Governo estuda novo confinamento total nas duas primeiras semanas de dezembro

O Governo está a ponderar decretar um novo confinamento total da população portuguesa nas duas primeiras semanas de dezembro. A notícia foi avançada esta sexta-feira pela TVI e, entretanto, confirmada por outros órgãos de informação. O …

Pelo menos 140 pessoas afogam-se no naufrágio mais mortal de 2020

Pelo menos 140 migrantes morreram afogados ao largo da costa senegalesa depois de a embarcação em que seguiam se ter incendiado e naufragado, avançou a Organização Internacional para as Migrações (OIM). O barco transportava 200 pessoas …

Nélson Évora terminou contrato com o Sporting

Nelson Évora, campeão olímpico do triplo salto nos Jogos Olímpicos Pequim2008, vai deixar o Sporting após o fim do contrato com o clube, no sábado, confirmou à "Lusa" fonte oficial do Sporting, esta sexta-feira. O atleta, …

Nova Zelândia aprova eutanásia. Mas rejeita legalização da marijuana

Os neozelandeses aprovaram a eutanásia voluntária, mas rejeitaram a legalização da marijuana para uso recreativo, em dois referendos realizados em 17 de outubro, anunciou esta sexta-feira a Comissão Eleitoral. Cerca de 65,2% dos neozelandeses votaram a …