O lago Chade está a ser devorado pelo deserto do Saara

NASA

A ESA divulgou, por ocasião do Dia da Água, uma imagem comparativa do grave corte na extensão do Lago Chade, no extremo sul do Saara, revelando a crescente aridez da região.

Na primeira imagem, o Lago Chade é fotografado em 6 de novembro de 1984 pelo satélite norte-americano Landsat 5 e no segundo em 31 de outubro de 2018 pelo satélite Copernicus Sentinel-2A. O rápido declínio das águas do lago em apenas 34 anos é evidente.

O Lago Chade já foi um dos maiores lagos da África mas foi reduzido em cerca de 90% desde a década de 1960. Esta diminuição da água é devido a uma redução na precipitação, induzida pela mudança climática, bem como o desenvolvimento de sistemas modernos de irrigação para a agricultura e a crescente demanda humana por água potável.

Ao longo da fronteira entre o Chade, o Níger, Camarões e Nigéria, o lago é uma importante fonte de água doce para milhões de pessoas na área. É também uma fonte de irrigação, pesca e rica em biodiversidade. À medida que o lago continua a secar, muitos agricultores e pastores mudam-se para áreas mais verdes ou mudam-se para cidades maiores para procurar trabalho alternativo.

Foram feitas diversas tentativas para reabastecer as águas cada vez mais reduzidas, embora pouco progresso tenha sido feito. As bordas do corpo do lago são apenas parcialmente visíveis na imagem mais recente, já que a maior parte da costa é pantanosa.

O rio Chari, visível em direção ao Lago Chade, no fundo da imagem, fornece mais de 90% das águas do lago. Flui desde a República Centro-Africano após a fronteira de Camarões a partir de N’Djamena, onde se junta com o seu principal afluente, o rio Logone.

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