Humanos podem ter “reciclado” região do cérebro quando aprenderam a ler

Um novo estudo mostra que os seres humanos podem ter “reciclado” uma região-chave do cérebro para os ajudar a dar sentido à palavra escrita.

De acordo com o site Science Alert, em testes com macacos-rhesus, os cientistas demonstraram que uma região chamada córtex temporal inferior foi capaz de fornecer as informações essenciais de que precisamos para transformar sequências de letras em algo mais significativo.

Este comportamento sugere que, em vez de desenvolver novas áreas do cérebro especificamente para a leitura, os humanos podem ter reaproveitado a mesma região enquanto desenvolviam a capacidade de reconhecer palavras à medida que eram escritas (o chamado processamento ortográfico).

Nos novos experimentos, os cientistas monitorizaram cerca de 500 zonas neurais usando elétrodos implantados, enquanto os animais viam cerca de duas mil palavras e não-palavras.

Esses dados foram alimentados num modelo informático chamado classificador linear, que foi treinado para usar a atividade medida para fazer uma suposição inteligente sobre a natureza de cada sequência de letras.

O modelo mostrou que a atividade cerebral era de facto capaz de fornecer informações que um primata precisaria para realizar tarefas ortográficas, incluindo a interpretação de imagens para distinguir entre palavras e não-palavras.

Na verdade, o classificador linear poderia usar essa saída neural para dizer essa diferença com uma precisão de cerca de 70%, comparável a um estudo, de 2012, de babuínos que foram treinados para fazer a mesma coisa.

O estudo também apoia a ideia de que os humanos pegaram nos mecanismos evoluídos do córtex temporal inferior e os reaproveitaram para dar um sentido adequado às palavras e aos símbolos – embora sejam necessários mais estudos para saber com certeza.

O estudo científico foi publicado, a 4 de agosto, na revista científica Nature Communications.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Cientistas estão a atirar rochas vulcânicas para telhados (para provar que são perigosas)

Uma equipa de cientistas da Universidade de Canterbury está a lançar rochas vulcânicas para telhados na Nova Zelândia na esperança de ajudar os habitantes de Auckland a entender os perigos vulcânicos. "Auckland localiza-se num campo vulcânico …

A cordilheira Kong nunca existiu, mas esteve nos mapas durante um século

A cordilheira Kong nunca existiu, mas esteve durante 100 anos em muito dos principais mapas do continente africano. Acabaria por ser um militar francês, que explorou o rio Níger, a acabar com este "fantasma da …

"Continua a pairar perigosamente". Relógio do Juízo final mantém-se a 100 segundos do Apocalipse

A Humanidade nunca esteve tão perto do Apocalipse, alertam os cientistas responsáveis pelo "Relógio do Juízo Final", que decidiram mantê-lo na mesma posição do ano passado, a 100 segundos da meia-noite. O relógio, que é uma …

A primeira bateria doméstica de hidrogénio armazena três vezes mais energia do que uma da Tesla

Para usar energia solar doméstica, é preciso gerar energia quando o Sol brilha e armazená-la quando não aparece. Para isto, as pessoas usam normalmente sistemas de bateria de lítio. Porém, a empresa australiana Lavo construiu …

Um oásis LGBTQ, Budapeste é posto à prova pelo populismo e pela pandemia

Budapeste é um oásis para a comunidade LGBTQ, mas a cena drag da capital húngara vê-se ameaçada pela pandemia de covid-19 e pelas políticas conservadoras e populistas de Viktor Orbán. Durante muitos anos, Budapeste desfrutou a …

Coreia do Sul "ressuscitou" voz de uma superestrela. Chovem preocupações éticas

Pela primeira vez em 25 anos, a distinta voz da superestrela sul-coreana Kim Kwang-seok será ouvida na televisão nacional. O famoso cantor folk morreu em 1996. De acordo com a CNN, a emissora nacional da Coreia …

Maioria dos países africanos só terá vacinação em massa a partir de 2023

A maioria dos países africanos só terá imunização em massa a partir de 2023, segundo previsão da The Economist Intelligence Unit, que admite que, com o evoluir da pandemia, muitos dos países mais frágeis possam …

Mulher que "morreu" com covid-19 aparece viva 10 dias após funeral

Uma mulher de 85 anos ficou infetada com covid-19 num lar na Galiza, em Espanha. A 13 de janeiro a família de Rogelia Blanco recebeu a informação do lar de que a mulher tinha falecido. …

Familiares de vítimas na China pressionadas a não falar com OMS

As autoridades chinesas estão a pressionar as famílias das primeiras vítimas da covid-19 para que não entrem em contacto com os investigadores da Organização Mundial da Saúde (OMS) em Wuhan, segundo familiares dos falecidos. Mais de …

Falsas vacinas à venda na Internet são grande risco para a saúde

Embora milhões de pessoas tenham sido já vacinadas contra a covid-19 nos países ricos, proliferam as fraudes na Internet com fármacos falsos que representam um grande risco para a saúde, alertaram peritos das Nações Unidas. As …