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Furacão Ida provoca 43 mortos na passagem pela costa Este dos EUA

Justin Lane / AFP

Inundações na cidade de Nova Iorque

Líderes políticos atribuíram a severidade das chuvas às alterações climáticas e alertaram a população para a possibilidade de este tipo de evento se poder repetir cada vez com mais frequência.

Pelo menos 43 pessoas morreram na região do estado de Nova Iorque, na sequência de chuvas torrenciais e inundações, provocadas após a passagem do furacão Ida nos Estados Unidos da América (EUA), segundo os mais recentes dados. Na cidade de Nova Iorque, as autoridades policiais contabilizaram pelo menos 12 mortos, dos quais 11 terão morrido afogados nas suas caves e habitações precárias, em Manhattan, Queens e Brooklyn.

De acordo com a polícia nova-iorquina, as vítimas tinham entre dois e 86 anos, tendo os bombeiros resgatado centenas de habitantes. O pior número de mortes foi registado em Nova Jérsia, com “pelo menos 23 pessoas que perderam a vida”, segundo o governador daquele estado Phil Murphy. O responsável explicou que a maioria das vítimas foi apanhada de surpresa e terá morrido afogada dentro dos carros. Por seu lado, perto de Filadélfia, três pessoas morreram, de acordo com as autoridades locais.

Ruas, avenidas e autoestradas transformaram-se de forma repentina em torrentes, desde os bairros de Brooklyn e Queens até ao condado de Westchester, no norte de Nova Iorque. Em Westchester, dezenas de viaturas ainda se encontravam hoje submersas e as caves de residências tradicionais da costa este devastadas pelo excesso de água.

O presidente dos EUA, Joe Biden, deixou uma mensagem de apoio aos governadores dos estados mais atingidos, promovendo a união de forças para a recuperação dos estragos. “A minha mensagem para todos os afetados é que estamos todos juntos nisto. A nação está aqui para ajudar. Essa é a mensagem que tenho transmitido claramente aos presidentes de câmara, governadores e líderes dos serviços públicos e de energia.”

Na quinta-feira, Biden prometeu uma ajuda robusta para os estados da região do nordeste e do Golfo atingidos pela tempestade Ida e para os estados do Pacífico assolados pelos incêndios florestais — com as catástrofes naturais a lembrarem que a “crise climática” esta aí à porta. “Estas tempestades extremas e a crise climática estão aqui. Devemos estar mais bem preparados. Precisamos de agir”, disse o Presidente dos EUA em conferência de imprensa.

O presidente salientou que vai pressionar ainda mais o Congresso para aprovar o plano de investimentos em infraestruturas de quase um bilião de dólares, para melhorar estradas, pontes, rede elétrica e sistemas de esgoto. O plano visa garantir que as redes vitais que unem as cidades, os estados e o país como um todo possam resistir a inundações, a ciclones e a danos provocados por um clima cada vez mais perigoso.

O Presidente dos EUA recordou também que o Pentágono está a ajudar nas operações de combate aos incêndios na Califórnia, nomeadamente o incêndio Caldor, que está a lavrar junto à cidade de South Lake Tahoe, na margem sul do Lago Tahoe. “É uma questão de vida ou de morte”, acrescentou.

A mensagem de alerta para os efeitos das alterações climáticas foi também emitida por Kathy Hochul, governadora de Nova Iorque. “É primeira vez que tivemos uma enxurrada destas proporções. Nunca tínhamos passado por isto, mas devemos esperar que volte a acontecer.” Chuck Schummer, líder da maioria democrata no Senado, eleito pelo estado de Nova Iorque, destacou que os constantes recordes de precipitação mostram claramente que o “aquecimento global nos atingiu”.

Na segunda-feira, cerca de 22 mil habitantes congestionaram a principal South Lake Tahoe, depois de terem recebido ordem de evacuação. Mais de 15 mil bombeiros, com a ajuda de equipas de outros Estados, estão a lutar contra dezenas de incêndios na Califórnia, segundo os últimos dados atualizados.

Pelo menos quatro pessoas morreram nos Estados norte-americanos de Luisiana e Mississípi na sequência da passagem do furacão Ida, anunciaram na terça-feira as autoridades, enquanto se mantinham os esforços para resgatar mais vítimas, sobretudo nas áreas alagadas e isoladas. Duas das mortes foram causadas por um acidente quando uma estrada ruiu, perto de Lucedale, Mississípi, causando danos a sete automóveis e ferimentos a 10 pessoas.

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O furacão Ida, que atingiu vários Estados da costa leste dos Estados Unidos na noite de quarta-feira para hoje, fez ali pelo menos 25 mortos devido a chuvas torrenciais, inundações rápidas e ventos fortes.

Numa região que foi alertada sobre inundações potencialmente mortais, mas não se preparou para um golpe do furacão que tinha até perdido intensidade, a tempestade matou pelo menos 25 pessoas de Maryland a Nova Iorque na noite de quarta-feira e a manhã de quinta-feira.

  ZAP //

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