EUA desenvolvem avião hipersónico secreto

O Pentágono planeia lançar um avião experimental hipersónico secreto que pode funcionar como um foguete, segundo informa o jornal britânico The Independent.

A DARPA – Agência de Pesquisa de Projetos Avançados de Defesa, em parceria com a empresa aeronáutica norte-americana Boeing, trabalha no desenvolvimento do avião Phantom Express, capaz de chegar ao espaço a velocidades muito altas e voltar para a Terra. O projeto faz parte do programa Aeronave Espacial Experimental (XS-1) da agência.

“O Phantom Express foi projetado para transformar o processo de lançamento de satélites, tal como o conhecemos hoje, e criar uma nova capacidade de lançamento espacial mais acessível e com menos riscos”, explicou Darryl Davis, diretor do departamento experimental do Phantom da empresa Boeing, citado pelo Independent.

Espera-se que na fase de teste do programa experimental sejam realizados 10 voos de demonstração durante 10 dias.

A Boeing e a DARPA ainda não revelaram que tipo de satélites o Phantom levará a bordo e qual será a sua missão principal. Atualmente, sabe-se apenas que o avião espacial vai realizar missões comerciais e governamentais.

Anteriormente, a Força Aérea dos EUA lançou o avião espacial X-37B com uma misteriosa carga a bordo. Há várias teorias sobre qual seria o objetivo da aeronave: servir como um bombardeiro espacial ou servir de sonda clandestina para eliminar satélites de espionagem.

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