Esferas de Dyson podem ser vistas à volta de anãs brancas (mas ainda não se viu nenhuma)

A procura por esferas, anéis ou enxames de Dyson continua a ser uma preocupação de muitos astrónomos. Se houver algum por aí, será encontrado.

A pessoa ou equipa de investigação que os encontrar ficará na história por ter feito uma das descobertas mais importantes da história da humanidade.

Se estiver interessado em reclamar essa distinção para si próprio, um excelente local para procurar pode ser em torno das anãs brancas, segundo a Phys Org.

Pelo menos é essa a teoria apresentada num novo estudo de Benjamin Zuckerman, ex-professor de astrofísica na UCLA, e publicado na Monthly Notices of the Royal Astronomical Academy, a 28 de abril.

As esferas de Dyson são o material de civilizações altamente avançadas, geralmente pensadas como esferas artificiais em torno de uma estrela.

Contudo, se alguma vez forem realmente construídas, é mais provável que apareçam como uma esfera parcialmente completa, ou mesmo como um anel ou “enxame” de pequenos habitats, que englobam a sua estrela hospedeira.

Zuckerman chama-lhes DSR, e qualquer uma destas configurações teria um sinal único, capaz de alterar a assinatura infravermelha daquela estrela.

Este é o foco do trabalho do investigador. A sua teoria centra-se na digitalização de anãs brancas com assinaturas anómalas de infravermelhos, que possam indicar que uma construção artificial as rodeia.

O ciclo de vida de um objeto de massa solar passaria pela sequência principal, tal como estamos atualmente, e depois passa para uma fase gigante vermelha, engolindo possivelmente muitos dos planetas que o sistema acumulou.

Transformar-se-ia então numa anã branca, onde existiria durante milhares de milhões de anos, antes de se degenerar numa anã negra de baixa potência.

 

 

Enquanto as anãs brancas ainda estão vivas, emitem radiação térmica até alguns milhares de graus Kelvin, que podem ser absorvidos para alimentar um DSR.

Contudo, segundo Zuckerman, essa estrela teria de ter desenvolvido uma civilização tecnológica antes de qualquer objeto deste tipo ser construído à sua volta, uma vez que qualquer civilização capaz de criar um DSR provavelmente não está interessada em construir uma em torno de qualquer anã branca, que não seja a que cresceu na sua órbita.

Zuckerman aponta para a possibilidade de que, se de facto existirem civilizações tecnologicamente avançadas na Via Láctea, pelo menos algumas delas teriam visto a sua estrela anfitriã transformar-se numa anã branca.

Se a sua resposta a este evento for construir um DSR em torno da sua estrela agora mais estável, então devemos ser capazes de os ver, utilizando os nossos novos telescópios infravermelhos.

Campanhas de observação na WISE e na Spitzer observaram anãs brancas com massas em torno daquilo em que esperaríamos que o nosso próprio sol se transformasse. Até notaram algumas assinaturas anómalas de infravermelhos.

No entanto, os investigadores pensaram que o pó era a causa mais provável dessas anomalias, e não havia provas de qualquer DSR.

Nunca houve qualquer evidência de um DSR em parte alguma em dados astronómicos, para desgosto dos caçadores de extraterrestres.

Mas a ausência de provas não é uma prova de ausência — apenas ajuda a limitar as probabilidades. De acordo com Zuckerman, com as observações que já fizemos, estima-se que menos de 3% dos planetas habitáveis que orbitam estrelas que eventualmente se transformam em anões brancos constroem um DSR à sua volta.

É certo que as estimativas atuais colocam em 300 milhões o número de planetas habitáveis em torno de estrelas do tipo G, que podem acabar por evoluir para anãs brancas — de modo que ainda pode haver mais de 9 milhões de civilizações que construíram um DSR em torno da sua estrela anã branca.

Por agora, o paradoxo Fermi ainda se mantém, e a ciência continua a recolher dados que irão ou restringir ainda mais as estimativas do número de civilizações tecnológicas avançadas na nossa galáxia, ou provar que não estamos sozinhos de uma vez por todas.

Seja como for, telescópios infravermelhos mais avançados, como o JWST, são um dos nossos melhores telescópios para os encontrar. E haverá sempre pessoas por aí que quererão continuar a procurar.

  Alice Carqueja, ZAP //

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