Descoberto vapor de água na atmosfera de um planeta fora do sistema solar

David A. Aguilar / CfA

O exo-planeta HAT-P-11b em órbita da sua estrela, a  122 anos-luz de distância da Earth.

O exo-planeta HAT-P-11b em órbita da sua estrela, a 122 anos-luz de distância da Earth.

Uma equipa de astrónomos norte-americanos anunciou ter detectado pela primeira vez vapor de água na atmosfera num planeta do tamanho de Neptuno que orbita uma estrela a cerca de 130 anos-luz da Terra.

Além do vapor de água, os cientistas detectaram numerosas quantidades de hidrogénio na atmosfera de um minúsculo planeta denominado HAT-P-11b, com um raio de cerca de cinco vezes o da Terra, e que está localizado a aproximadamente 122 anos-luz de distância da Terra.

O HAT-P-11b pertence a um sistema planetário distinto da Terra e está entre os menores exo-planetas descobertos até ao momento.

O vapor de água é um dos elementos essenciais que permitir assinalar a possibilidade que é possível ter vida naquele planeta extra-solar na constelação de Cygnus, que orbita a estrela HAT-P-11.

De acordo com um artigo publicado esta quarta-feira na Nature, as descobertas lançam pistas para a compreensão da formação e evolução desta classe de exo-planetas.

/Lusa

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