Descoberto golfinho pré-histórico que viveu há 30 milhões de anos

(dr) Robert Boessenecker

O golfinho pré-histórico “Inermorostrum xenops”

Uma equipa de investigadores descobriu uma nova espécie de golfinho do Período Oligoceno que permite dar a conhecer melhor a evolução dos cetáceos.

Um pequeno golfinho pré-histórico, que viveu há 30 milhões de anos, foi agora batizado de Inermorostrum xenops por investigadores que encontraram o seu crânio na Carolina do Sul, nos Estados Unidos. O artigo foi publicado na Royal Society of London.

De acordo com a investigação, estes golfinhos, que mediam apenas entre 1,2 e 1,5 metros, tinham um focinho pequeno mas lábios vibrantes e largos. Robert W. Boessenecker, autor do estudo, indica que estes animais se alimentavam sobretudo de peixes e moluscos, escreve o Science Daily.

A análise feita pelos investigadores aos fósseis encontrados permite situar esta espécie na família dos cetáceos odontocetos Xenorophidae, que se caracterizavam por focinhos largos e mais do que uma morfologia dentária.

O mais antigo deste grupo de cetáceos é precisamente o Inermorostrum xenops, a partir do qual se pode estudar como evoluiu o modelo alimentar destes animais.

Esta descoberta prova mais uma vez que a costa da Carolina do Sul é uma fonte única de conhecimento para estudar a evolução dos cetáceos. Atualmente, é possível ver o fóssil deste animal no Museu de Historia Natural de Charleston.

ZAP // RT

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