Descoberta a galáxia mais distante no universo

NASA

foto: NASA

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Astrónomos norte-americanos descobriram a galáxia mais distante até agora conhecida, cuja luz foi emitida quando o Universo apenas tinha cinco por cento da sua idade atual, 13.800 milhões de anos, divulgou a revista Nature.

A distância da galáxia, batizada como z8-GND-5296, foi confirmada, de forma inédita, por um espetrógrafo, aparelho que faz o registo fotográfico de um espetro luminoso.

A galáxia foi detetada entre 43 candidatas, através de imagens infravermelhas inicialmente captadas pelo Telescópio Espacial Hubble, com a sua distância a ser agora confirmada pelas observações realizadas com o espetrógrafo MOSFIRE do Telescópio Keck, no Havai.

Steven Finkelstein (foto: D.A. U.Texas)

Steven Finkelstein (foto: D.A. U.Texas)

A equipa de astrónomos, liderada por Steven Finkelstein, da Universidade do Texas, e Dominik Riechers, da Universidade de Cornell, em Nova Iorque, observou também que a galáxia tem uma taxa de formação de estrelas “surpreendentemente alta”, 300 vezes por ano a massa do Sol, comparativamente com a da Via Láctea, que forma anualmente entre duas a três estrelas.

Para Steven Finkelstein, “estas descobertas dão pistas sobre o nascimento do Universo e sugerem que este pode ter zonas com uma formação de estrelas mais intensa do que se pensava”.

ZAP/Lusa

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