Cientistas criam botão de Ligar/Desligar para a edição de genes

USDoE

O CRISPR-Cas9 revolucionou a engenharia genética na última década. Agora, o novo método reversível pode controlar a expressão genética, deixando a sequência de ADN subjacente inalterada.

O CRISPR-Cas9 é uma poderosa ferramenta de edição genética que permite aos cientistas alterar o código de ADN de um organismo. Contudo, a técnica não é perfeita: às vezes, altera pedaços do ADN que não deveria, outras não é viável contra uma certa doença.

Para combater estas limitações, cientistas do Weissman Lab no Whitehead Institute criaram uma tecnologia, chamada CRISPRon e CRISPRoff. Segundo o IFL Science, a técnica pode ter como alvo genes específicos e ativá-los ou desativá-los sem alterar o código do ADN.

Em comunicado, os investigadores adiantaram que esta “ferramenta simples pode silenciar a maioria dos genes”. “Podemos fazê-lo para vários genes ao mesmo tempo, sem nenhum dano no ADN, com grande homogeneidade e de uma forma que pode ser revertida. É uma ótima ferramenta para controlar a expressão genética.”

No genoma, os genes são regularmente ativados e desativados com a adição de grupos químicos simples – um processo conhecido como epigenética.

A metilação do ADN, um importante processo epigenético, envolve a adição de um grupo metil que bloqueia o gene e o impede de ser lido pela célula. Se o gene estiver oculto, não será transformado numa proteína e será “silenciado”.

Quando este processo falha, podem ocorrer algumas doenças, como a síndrome de Prader-Willi ou alguns tipos de cancro.

O CRISPRon / off utiliza modificação epigenética para editar geneticamente o ADN, permitindo que os cientistas “liguem” e “desliguem” os genes conforme desejarem.

Usando pequenos pedaços de RNA que guiam CRISPR on / off para um local alvo, a tecnologia pode adicionar ou remover grupos metil de locais específicos no gene, modificando a sua expressão. O artigo científico com os resultados foi publicado a 9 de abril na Cell.

Os cientistas acreditam que a sua nova técnica de edição genética pode ser usada numa variedade de aplicações, melhorando o arsenal de ferramentas que a comunidade científica dispõe para combater doenças genéticas.

  Liliana Malainho, ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Quem pode suceder a Solskjaer no United? Conte está em cima da mesa, mas CR7 quer Zidane

A onda de maus resultados do United têm posto em causa o técnico Ole Gunner Solskjaer. Conte está interessado, mas Ronaldo quer voltar a ser orientado por Zinedine Zidane. Os recentes maus resultados do Manchester United …

Há 42 anos, andámos "À Boleia pela Galáxia" - e descobrimos a resposta para a vida, o universo e tudo mais

Assinalam-se este mês os 42 anos da série de livros de ficção científica de Douglas Adams. Mais de quatro décadas depois, a história excêntrica continua relevante e a atrair fãs. Muitos filósofos questionaram-se durante séculos sobre …

F.C. Porto 1-0 Milan | Dragão em fúria banaliza italianos

A fúria do Dragão. O relógio marcava o minuto 65. O nulo perdurava, as tentativas portistas em busca da glória eram imensas – no total, 20 remates contra apenas quatro do AC Milan –, assim …

Veículo autónomo da Waymo

Os carros autónomos da Waymo estão a ser atraídos para uma rua sem saída

Os veículos autónomos da Waymo, detida pela Alphabet que é também a mãe da Google, são constantemente encaminhados para uma rua sem saída em São Francisco, nos Estados Unidos. Para já, ninguém sabe porquê. Nas últimas …

Com as ruas inundadas, casal indiano usa panela de cozinha para se deslocar para o próprio casamento

Um casal indiano foi transportado para o seu casamento por um meio de transporte incomum: uma panela de cozinha. Com as ruas do estado de Kerala inundadas, após chuvas torrenciais, esta foi a única forma …

OE2022: PCP propõe eliminação do adicional de ISP e da “dupla tributação” dos combustíveis

O PCP anunciou hoje que irá propor em sede de Orçamento para 2022 a eliminação do “adicional” ao Imposto sobre Produtos Petrolíferos (ISP) e da dupla tributação dos combustíveis e insistir na fixação de preços …

Besiktas 1-4 Sporting | Tratado leonino deixa turcos KO

O Sporting foi à Turquia somar a primeira vitória no Grupo C da Liga dos Campeões, ao bater o Besiktas por 4-1. Um desfecho fundamental para a equipa de Alvalade continuar a acalentar esperanças de apuramento …

Lei de David. Reino Unido pondera acabar com anonimato online depois de esfaqueamento de deputado

A morte de David Amess está a suscitar um debate no Reino Unido sobre a segurança dos deputados e os insultos de que as figuras políticas são alvo nas redes sociais. Depois do deputado conservador David …

"Não há acordo". Bloco e Governo continuam às turras por causa do OE, mas há mais reuniões previstas

Os bloquistas não se mostraram satisfeitos com o resultado da reunião com o executivo e exigem mais cedências do Governo. Ambos os lados confirmam que ainda se vão encontrar mais vezes para debater o Orçamento. "Não …

Dois mortos e 450 feridos em manifestações para assinalar protestos de 2019 no Chile

Dois mortos e 450 detidos foi o resultado da violência registada em Santiago do Chile, na sequência de uma manifestação para celebrar o segundo aniversário dos protestos de 2019 contra a desigualdade social no país. A …