Biólogos descobriram como podemos ser “invisíveis” para os mosquitos

Uma equipa de biólogos moleculares dos EUA descobriram que os mosquitos detetam o cheiro do suor humano ao procurar as suas vítimas, descobrindo assim, embora de maneira teórica, uma maneira de tornar as pessoas “indetetáveis”.

Sabe-se que os mosquitos fêmeas lidam com uma grande variedade de informações sensoriais escolhendo as pessoas que picam: dióxido de carbono, odor corporal, calor, humidade e sinais visuais.

Agora, um novo estudo publicado na revista Current Biology foca o papel desempenhado pelo odor de compostos ácidos voláteis no suor humano neste processo.

A chave está em um co-recetor olfativo conhecido como Ir8a. Os investigadores descobriram que os mosquitos desprovidos de uma versão funcional do gene se sentem menos atraídos pelos seres humanos. A descoberta abre as portas para novas abordagens para o desenvolvimento de repelentes de mosquitos mais eficazes.

“Remover a função Ir8a elimina aproximadamente 50% da atividade de busca dos hóspedes”, disse o principal autor do estudo, Matthew DeGennaro, investigador de neurobiologia de mosquitos da Universidade Internacional da Flórida.

“Podem ser encontrados odores que mascaram o caminho IR8a e melhoram a eficácia dos repelentes atuais, como DEET ou picaridina. A nossa descoberta pode ajudar as pessoas a desaparecerem como possíveis hospedeiros de mosquitos”, explicou.

Na direção oposta, a rota Ir8a também poderia ser usada para fabricar atrativos projetados para manter os insetos longe das pessoas e até mesmo fazê-los entrar nas armadilhas.

DeGennaro diz que o seu objetivo final é desenvolver um perfume salva-vidas para proteger as pessoas contra picadas de mosquito e este novo estudo é um passo importante ao longo do caminho.

“A transmissão de doenças como dengue, febre amarela, zika e malária pode ser bloqueada se impedirmos que estes mosquitos nos mordam“, referiu DeGennaro. “Para encontrar novas soluções para prevenir picadas de mosquito, precisamos de nos concentrar em entender a base molecular do comportamento do mosquito.”

PARTILHAR

1 COMENTÁRIO

RESPONDER

Paços 0-2 Sporting | “Leão” competente estreia-se com triunfo

Após o adiamento do jogo da primeira jornada ante o Gil Vicente, devido a vários casos de Covid-19 nas duas equipas, o Sporting estreou-se na Liga NOS 2020/21 e não vacilou. Na visita ao Paços de …

Medicamentos para a tensão arterial diminuem mortalidade em doentes com covid-19

Um estudo de meta-análise concluiu que medicamentos para a tensão arterial, ao contrário do que se pensava, reduzem a mortalidade em pacientes com covid-19. No início da pandemia, havia a preocupação de que certos medicamentos para …

A ilha mais povoada do Hawai pode perder 40% das suas praias até 2050

A subida do nível das águas do mar pode fazer com que a ilha mais povoada do Havai perca 40% das suas praias, alerta uma nova investigação. Em causa está a ilha de Oahu, a …

Pela primeira vez em 10 anos, a Wikipédia vai mudar de aparência

A icónica Wikipédia vai, pela primeira vez em 10 anos, ser modificada para tornar o site mais acessível - e menos "assustador" - para novos utilizadores. A Wikipédia tem sido parte integrante da cultura da web …

Encontrados medicamentos ilegais em suplementos para o cérebro

Cientistas encontraram medicamentos ilegais, não aprovados nos Estados Unidos, em suplementos que alegadamente melhoram o desempenho cognitivo. Clareza mental, criatividade aprimorada e uma memória extremamente nítida são algumas das promessas feitas a quem compra suplementos de …

Voluntários oferecem-se para cumprir pena de jovem acusado de blasfémia

Num ato de solidariedade, 120 voluntários pediram para cumprir a pena de um jovem nigeriano condenado a 12 anos de prisão por blasfémia. Entre os voluntários está o diretor do Memorial de Auschwitz. Ao todo, 120 …

ADN ajuda a identificar assassino em série num dos mais infames casos da Austrália

Uma amostra de ADN ajudou a justiça australiana a considerar um homem como culpado pelo assassinato de duas mulheres na década de 1990, encerrando um caso que permaneceu sem solução durante quase 25 anos. Durante quase …

Mais 665 casos e nove mortes por covid-19 em Portugal

Portugal regista, este domingo, mais 665 novos casos positivos e nove mortes por covid-19, segundo boletim epidemiológico da Direção-Geral da Saúde (DGS). Assim, desde o início da pandemia, Portugal conta com 73.604 infetados e 1.953 …

De guerreiros a anciões. Grupo étnico no Quénia faz cerimónia única de "transformação"

Milhares de homens Maasai vestidos com xales vermelhos e roxos e com as suas cabeças revestidas de ocre vermelho reuniram-se esta semana para uma cerimónia que os transforma de Moran (guerreiros) em Mzee (anciãos). De acordo …

Há 60 anos, Richard Nixon tricou uma sanduíche (e este homem guardou-a desde então)

Há 60 anos, o então vice-Presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon, trincou uma sanduíche - e Steve Jenne, um homem que vive em Illinois, guardou-a os restos desde então. De acordo com o The New York …