Astrónomos terão identificado a maior cratera do Sistema Solar

Tsunehiko Kato / 4D2U Project / NAOJ

.

Uma equipa de astrónomos descobriu que Ganimedes, a gigante lua de Júpiter, pode ter a maior estrutura de impacto já identificada no Sistema Solar.

Ganimedes é um corpo espacial impressionante. Além de ser a maior lua do Sistema Solar, é a única que gera o seu próprio campo magnético e é a que tem mais água líquida. Agora, os cientistas descobriram que pode ser também a “casa” da maior estrutura de impacto do Sistema Solar.

Astrónomos descobriram que as calhas tectónicas conhecidas como sulcos, consideradas as mais antigas feições geológicas de Ganimedes, formam uma série de anéis concêntricos de até 7.800 quilómetros de diâmetro, como se algo tivesse batido na lua.



Se se confirmar, ultrapassará em muito todas as outras estruturas de impacto confirmadas no Sistema Solar.

Os sulcos de Ganimedes são depressões com bordas elevadas e afiadas – e há muito que se acredita que são o resultado de grandes impactos no início da história de Ganimedes, quando a sua litosfera era relativamente fina e fraca. Porém, uma reanálise dos dados do Ganimedes liderada por Naoyuki Hirata, da Escola de Ciências da Universidade de Kobe, conta uma história um pouco diferente.

Hirata e os seus colegas examinaram as imagens obtidas pelas sondas Voyager, que voaram por Júpiter em 1979, e o orbitador Galileo Júpiter, que estudou o planeta e os seus satélites entre 1995 a 2003.

As imagens mostram que Ganimedes tem uma história geológica complexa. A lua é dividida em dois tipos de terreno – o Terreno Escuro e o Terreno Brilhante.

O Terreno Brilhante é mais claro na cor e relativamente sem crateras, sugerindo que é muito mais jovem do que o Terreno Escuro fortemente marcado. Este terreno mais antigo está cheio de crateras e crateras. Estas crateras foram feitas em cima de cicatrizes anteriores – os sulcos que podem ser encontrados em quase todo o Terreno Escuro.

A equipe catalogou todos os sulcos, mapeando-os na superfície de Ganimedes, e descobriram que quase todas as estruturas, em vez de estarem dispostas ao acaso em torno de muitos pontos de impacto, eram concentradas num único ponto.

Além disso, as depressões envolviam a lua, abrangendo até 7.800 quilómetros. O diâmetro de Ganimedes é de 5.268 quilómetros.

A próxima etapa da investigação foi determinar o que poderia ter causado tal estrutura. A equipa fez simulações de vários cenários e descobriu que o culpado mais provável era um asteróide com 150 quilómetros de diâmetro, que terá colidido com a lua a uma velocidade de cerca de 20 quilómetros por segundo.

Isto terá ocorrido durante o Intenso Bombardeio Tardio, há cerca de quatro mil milhões de anos, quando Ganimedes ainda era jovem. Durante este período, acredita-se que a lua tenha sofrido um golpe devido ao foco gravitacional de Júpiter.

Além disso, uma estrutura semelhante pode ser encontrada nas proximidades. Noutra lua de Júpiter, Calisto, a cratera Valhalla é uma cratera de impacto de vários anéis com um diâmetro de até 3.800 quilómetros, que se pensa ter entre dois e quatro mil milhões de anos.

A cratera Valhalla é a atual detentora do recorde de maior estrutura de impacto no Sistema Solar, seguida pela Utopia Planitia em Marte, uma bacia de impacto de 3.300 quilómetros de diâmetro.

“A missão JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer) da Agência Espacial Europeia, com lançamento previsto para 2022 e chegada em 2029, examinará Júpiter e as suas luas, incluindo Ganimedes. Esperamos que JUICE confirme os resultados deste estudo e melhore ainda mais a nossa compreensão da formação e evolução das luas de Júpiter”, disse Hirata, em comunicado.

Este estudo será publicado em dezembro na revista científica Icarus.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Polícias voltam aos protestos por causa do subsídio de risco em dia de nova reunião com o Governo

Elementos da PSP e da GNR voltam esta quarta-feira aos protestos por causa do subsídio de risco, uma concentração que vai decorrer enquanto os sindicatos e associações socioprofissionais estão reunidos no Ministério da Administração Interna …

Vieira continua em domiciliária. MP vai pedir reforço de garantias de caução

O Ministério Público (MP) vai pedir reforço de garantias de caução por entender que o uso das ações da SAD do Benfica não é a forma apropriada. O Correio da Manhã avança, esta manhã, que o …

Investigadores suecos pagam 23 dólares a quem se vacinar contra a covid-19

Recompensa surge no âmbito de uma pesquisa que pretende avaliar o nível de eficácia de diferentes incentivos à vacinação contra a Covid-19. O estudo conta com a participação de 8.200 voluntários com menos de 60 …

Costa diz que Estado se curva "perante a memória" de Otelo. Mas BE condena ausência de luto nacional

O primeiro ministro, António Costa, e o presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, decidiram não declarar luto nacional pela morte de Otelo Saraiva de Carvalho, Capitão de Abril. A líder do BE e o …

Catarina Martins volta a bater o pé e Jerónimo sublinha: "Ainda não há Orçamento"

Marcelo Rebelo de Sousa recebeu, esta terça-feira, o Bloco de Esquerda, o PCP e o CDS, em mais uma ronda de reuniões com os partidos com assento parlamentar. Se o objetivo do Presidente da República era …

Simone Biles, Jogos Olímpicos de Tóquio 2020

Simone Biles. O ouro olímpico não é sinónimo de paz, muito menos interior

Na sequência do escândalo Nassar, a opinião pública dos EUA concordou que não valia tudo no caminho até ao ouro olímpico — principalmente quando está em causa a dignidade humana. Com a sua principal estrela …

"Sinto que desci ao inferno". Polícias recordam ataque ao Capitólio

"É assim que vou morrer", "sinto que desci ao inferno" e "corri o risco de ser morto" são alguns dos relatos de polícias que presenciaram a invasão ao Capitólio. Começaram as audiências na comissão da Câmara …

Pandemia aumentou o preço dos carros usados. Venda de veículos novos caiu a pique

A procura por usados aumentou com a pandemia. Com menos carros novos a saírem dos concessionários, também por causa da crise dos chips, a oferta de usados é escassa, levando os preços a subirem. Um choque …

Jogos Olímpicos: três polémicas de arbitragem em 24 horas

Depois da pontuação controversa no surf, uma decisão que quase ninguém entendeu, no basquetebol, e uma revisão discutível no judo. A arbitragem não é, ou não é suposto ser, o foco de qualquer edição dos Jogos …

Rui Vitória quer levar Manafá para o Spartak Moscovo

O Spartak Moscovo, treinado por Rui Vitória, desistiu da contratação de Gabriel e apresentou agora uma proposta por Wilson Manafá. Desde que chegou a Moscovo para treinar o Spartak, Rui Vitória tem sondado alguns jogadores que …