Há um anel bizarro de nuvens azuis no Pólo Norte (e só aparecem à noite)

NASA

Parece um anel de fogo azul no céu. Mas, na verdade, o redemoinho de safira sobre o Pólo Norte e a Gronelândia é gelo – com um pouco de poeira de meteoro pulverizada.

Chamam-se nuvens noctilucentes porque só aparecem depois do pôr do sol. Azuis e finas, formam-se na atmosfera na primavera e no verão, quando a atmosfera superior começa a arrefecer à medida que a atmosfera mais baixa aquece.

Cristais de gelo pairando a cerca de 80 quilómetros do solo da Terra junta-se a pequenas partículas de poeira de meteoritos destruídos e outras fontes sopradas pelo vento, condensando-se em faixas de nuvens.

Essas são as nuvens mais altas do céu, de acordo com a União Geofísica Americana, e formam-se tão alto que brilham em azul-claro mesmo depois de o sol se ter deitado. Geralmente, só são vistas em altas latitudes nos meses quentes.

O fenómeno foi descrito pela primeira vez em 1885, dois anos depois da erupção do vulcão Krakatoa, na Indonésia, que lançou para a atmosfera toneladas de vapor de água, o que pode ter contribuído para aumentar o brilho destas nuvens e permitir uma melhor observação.

De acordo com o Observatório da Terra da NASA, nuvens noctilucentes como estas têm se arrastado mais e mais para o sul ultimamente. Ao entardecer em 8 de junho, estas nuvens noctilucentes foram visíveis em dez estados, incluindo Oregon, Minnesota, Michigan e Nevada. As nuvens que se arrastam para o sul parecem fazer parte de uma tendência que se torna mais pronunciada a cada ano que passa há mais de uma década.

“Desde o lançamento do AIM em 2007, os investigadores descobriram que as nuvens noctilucentes se estendem para latitudes mais baixas com maior frequência“, escreveu o editor-chefe do NASA Earth Observatory, Michael Carlowicz. “Há algumas evidências de que isto é resultado de mudanças na atmosfera, incluindo mais vapor de água, devido à mudança climática.”

As nuvens também são mais comuns durante o mínimo solar, a mais baixa vazante de erupções solares e manchas solares no ciclo de atividade de 11 anos do Sol. Baixa atividade solar significa que há um pouco menos de radiação ultravioleta que quebra as moléculas de água em altas altitudes. O Sol está atualmente perto do seu mínimo.

ZAP //

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