Afinal, o Sol é mesmo uma estrela de tipo solar

SDO / NASA

Um estudo levado a cabo por investigadores da Universidade de Montreal confirmou que o Sol é uma estrela de tipo solar. O estudo ajuda a pôr fim à questão sobre o Sol assumir ou não o mesmo comportamento cíclico que as estrelas tipo-solar vizinhas.

A atividade do sol, como a atividade solar, níveis de radiação e ejeção de material varia num ciclo de 11 anos, conduzido por mudanças no campo magnético. Outras estrelas de tipo solar têm o seu próprio ciclo, mas o Sol parece não “combinar” com o seu comportamento.

Compreender o ciclo do Sol era tido como um dos maiores desafios da física solar. Num conjunto de simulações de campos magnéticos estrelares, o investigador da Universidade de Montreal, Antoine Strugarek e os co-autores, descobriram que o ciclo magnético do Sol está dependente do raio de rotação e luminosidade, num artigo publicado na Science.

“Essa relação pode ser expressa em termos do chamado número de Rossby – número sem dimensão utilizado para descrever fluxos nos oceanos e na atmosfera terrestre. O que mostramos é que o ciclo magnético do Sol é inversamente proporcional a este número”, explicaram os cientistas.

Os investigadores compararam os resultados das simulações com as observações disponíveis da atividade cíclica numa amostra de estrelas do tipo solar próximas do Sol. Descobriram que os períodos de ciclo do Sol e de outras estrelas de tipo solar seguem o mesmo relacionamento – ou seja, o número de Rossby.

“O campo magnético de uma estrela extrai energia dos fluxos de matéria que animam o interior”, explicaram os autores. “Graças às simulações, agora sabemos que a rotação da estrela influencia a eficiência da transferência de energia entre esses fluxos turbulentos e o campo magnético”.

“A descoberta de tal lei de escala para o período do ciclo magnético da estrela a partir de simulações 3D turbulentas auto-consistentes aconteceu pela primeira vez”.

Os resultados demonstram que o Sol é mesmo uma estrela de tipo solar, e também avança a compreensão dos cientistas da forma como as estrelas geram os campos magnéticos. “Esses resultados fornecem uma nova interpretação teórica dos ciclos magnéticos estelares e colocam o Sol como a pedra angular da nossa compreensão da dinâmica das estrelas”, disseram os cientistas.

“Ao caracterizar o magnetismo das estrelas do tipo solar, as nossas simulações permitirão, em particular, preparar o retorno científico das próximas missões europeias Solar Orbiter e PLATO”, afirmaram.

ZAP //

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