Vespas transformam aranhas em “zombies” obedientes (e os cientistas já sabem porquê)

As vespas parasitas possuem um misterioso mecanismo que lhes permite transformar aranhas numa espécie de “zombie” obediente, fazendo com que estes animais ajam consoantes os seus próprios interesses.

De acordo com um novo estudo, publicado esta semana na revista científica Biological Journal of the Linnean Societ, este mistério pode ter sido agora finalmente desvendado.

Os cientistas William Eberhard, do Smithsonian Tropical Research Institute, no Panamá e Marcelo Gonzaga, da Universidade Federal de Uberlândia, no Brasil, concluíram que o processo de dominação sobre as aranhas é feito através de substâncias psicotrópicas.

Tal como explica a publicação, o processo começa quando uma espécie de vespa coloca ovos no abdómen de uma aranha. Depois, ao nascerem, as larvas injetam uma hormona (ecdisona) no corpo da hospedeira, que atinge o sistema nervoso central do aracnídeo.

Injetando esta hormona, as vespas conseguem induzir mudanças comportamentais nos seus hóspedes e influenciar a forma como as aranhas constroem redes semelhantes à teias de aranha, determinando o local e o desenho da construção, que mais tarde servirá como casulo para as larvas. No fundo, as vespas criam uma espécie de “exército zoombie” que será depois utilizado em função das suas necessidades.

Com este processo, as vespas conseguem um local para “garantir a segurança das suas larvas às custas do hospedeiro”, explicou Marcelo Gonzaga. Por sua vez, William Eberhard acrescentou que estudar estes novos tipos de redes permitirá, no futuro, analisar o processo de “zombificação” com “detalhes sem precedentes”.

Terminada a rede de proteção, as vespas acabam por matar a aranha “obediente”.

ZAP //

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