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A Terra pode estar a passar pelos destroços radioativos de uma supernova

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Nos últimos 33 mil anos, um raro isótopo de ferro choveu no nosso planeta. A poeira radioativa sob as ondas do oceano sugere que a Terra está a passar por uma nuvem enorme deixada para trás por uma estrela que explodiu.

Não é a primeira vez que o isótopo ferro-60 polvilha o nosso planeta. Porém, esse facto contribui para um crescente corpo de evidências de que este tipo de poeira está em andamento e que a Terra ainda está a passar por uma nuvem interestelar que poderia ter sido deixada para trás por uma supernova há milhões de anos.

Ferro-60 tem sido o foco de vários estudos ao longo dos anos. Tem meia-vida de 2,6 milhões de anos, o que significa que decai completamente depois de 15 milhões de anos. Assim, qualquer amostra encontrada na Terra deve ter sido depositada de outro lugar, uma vez que não pode ter sobrevivido da formação do planeta há 4,6 mil milhões de anos.

Os depósitos de ferro-60 foram encontrados. O físico nuclear Anton Wallner, da Australian National University, datou anteriormente os depósitos no fundo do mar em 2,6 milhões e 6 milhões de anos, sugerindo que fragmentos de supernovas tinham caído no nosso planeta nessa época.

Porém, há evidências mais recentes dessa poeira estelar que foram encontradas na neve da Antártida. De acordo com as amostras, deve ter caído nos últimos 20 anos.

Há alguns anos, os cientistas anunciaram ter sido detetado ferro-60 no Espaço ao redor da Terra, medido ao longo de um período de 17 anos pelo Explorador de Composição Avançada da NASA.

Agora, Wallner encontrou o isótopo em cinco amostras de sedimentos do fundo do mar de dois locais que datam de há 33 mil anos. As quantidades de ferro-60 nas amostras são bastante consistentes durante todo o período de tempo.

Atualmente, a Terra está a mover-se através de uma região chamada Nuvem Interestelar Local, composta de gás, poeira e plasma. Se esta nuvem foi criada pela explosão de estrelas, é razoável esperar que esteja a pulverizar a Terra com uma chuva muito fraca de ferro-60.

Porém, se a Nuvem Interestelar Local é a fonte do ferro-60, deve ter havido um aumento acentuado quando o Sistema Solar entrou na nuvem, o que, segundo dados da equipa, provavelmente ocorreu nos últimos 33 mil anos. No mínimo, a amostra mais antiga deveria ter níveis significativamente mais baixos de ferro-60 – mas não teve.

É possível que a Nuvem Interestelar Local e os detritos da supernova sejam coincidentes com os detritos remanescentes no meio interestelar de supernovas que ocorreram há milhões de anos. Isso sugeriria que a Nuvem Interestelar Local não é um tênue remanescente de supernova.

“Há artigos recentes que sugerem que o ferro-60 preso em partículas de poeira pode ricochetear no meio interestelar“, disse Wallner, em comunicado. “Portanto, o ferro-60 pode originar-se de explosões de supernovas ainda mais antigas e o que medimos é algum tipo de eco.”

A melhor forma de descobrir é procurar mais ferro-60, cobrindo a lacuna entre 40 mil anos e cerca de um milhão de anos atrás. Se a abundância de ferro-60 crescer ainda mais no passado, sugeriria supernovas antigas. No entanto, uma abundância maior recente sugeriria que a Nuvem Interestelar Local é a fonte do ferro-60.

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Este estudo foi publicado este mês na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

  ZAP //

3 Comments

  1. Muitas vezes falei desta Nuvem Interestelar (Local Fluff) altamente magnetizada aqui nos comentários e alguns deles nem os publicaram. Só porque devo ter refutado a farsa do aquecimento global antropogénico, uma vez que TODOS OS PLANETAS DO NOSSO SISTEMA SOLAR ESTÃO A PASSAR POR ALTERAÇÕES CLIMÁTICAS DEVIDO A ESTARMOS A PASSAR POR ESTA NUVEM.
    Enfim, mesmo assim há ali meias verdades, nunca dizem 100% .
    ver Interplanetary Climate Change – Prof. Dr. Alexey Dmitriev

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