Provas de ADN salvaram Marcellus Williams da pena de morte (à ultima hora)

Missouri Department of Corrections

Marcellus Williams foi condenado à pena de morte pelo esfaquemaento de uma jornalista em 1998

Marcellus Williams tinha sido condenado à pena de  morte, pelo esfaqueamento de uma mulher em 1998. A execução, que estava prevista para acontecer na passada terça-feira, foi adiada devido ao surgimento de novas provas de ADN.

Às seis da tarde – 1h da manhã em Lisboa -, Marcellus Williams ia morrer. A administração da injeção letal estava no calendário da prisão estatal em Bonne Terre, no estado do Missouri, nos EUA, mas não chegou a acontecer.

Foi na última hora, pouco antes da execução que o governador do estado, Eric Greitens, travou a execução, depois de novas provas relacionadas com a análise de ADN terem colocado em causa a sentença.

Em 1998, Williams tinha sido condenado pelo esfaqueamento de Felicia Gayle, de 42 anos, uma repórter do St. Louis Post-Dispatch, durante uma tentativa de assalto à casa.

Os advogados de Williams, agora com 48 anos, dizem que os resquícios de ADN encontrados na arma no crime não correspondem ao ADN de Williams, mas sim ao de um outro elemento do sexo masculino desconhecido, enquanto o procurador de St. Louis reforçou que havia “zero hipóteses” de Marcellus ser inocente.

Segundo a CNN, o Ministério Público, que continua a opor-se à ilibação de Marcellus, acredita que não é de estranhar que não haja ADN na faca porque, quando foi preso, Williams usava luvas. Além disso, o suspeito usou uma gabardina da cena do crime até à esquadra para cobrir uma t-shirt manchada de sangue.

No entanto, Greg Hampikian, o especialista forense contratado pelos advogados de defesa, explicou que, além de nem as amostras de cabelo recolhidas na cena do crime nem a pegada encontrada no local serem de Marcellus Williams, “quando se esfaqueia alguém, há grandes probabilidades de transferir o ADN, por causa da força aplicada“, o que não aconteceu, havendo apenas vestígios de ADN de outro homem.

As amostras de ADN “não são suficientes para incriminar alguém, mas são suficientes para ilibar alguém“, continuou Hampikian.

Contudo, as autoridades dizem que é possível que Williams tenha usado luvas durante o crime. “O nosso departamento está convencido de que Marcellus Williams é culpado e pretende seguir em frente”, disse o vice-chefe do gabinete da procuradoria-geral de Missouri, Josh Hawley.

A polícia refere que Williams foi apanhado com vários objetos pessoais de Felicia Gayle no carro e que vendeu o computador do marido da jornalista. Dizem ainda que Henry Cole, um colega de cela de Marcellus, e Laura Asaro, sua namorada, testemunharam que o homem era culpado.

Os advogados dizem que durante o julgamento, em 2001, as provas de ADN não estavam disponíveis e que foram os testemunhos destas duas pessoas, também criminosos condenados, que incriminaram Williams.

O governador Greitens disse, entretanto, que vai escolher um painel com juízes ainda a exercer e outros já reformados para analisar o caso, mas não há data conhecida para a entrega deste parecer.

“Estamos aliviados e agradecidos ao governador Greitens por ter travado a pressa dos procuradores do Missouri e ter pedido o estabelecimento de uma quadro de especialistas que possam analisar o caso que agora contém novas provas de ADN que apoiam a presunção de inocência”, disse Nina Morrison, advogada da organização contra a pena de morte Innocence Project.

“Apesar de muitos americanos terem ideias muito diferentes sobre a pena de morte, há um consenso geral que aqueles que são condenados à morte devem ter todas as opções esgotadas antes de serem executados e o governador, hoje, honrou esse princípio”, acrescentou ainda Morrison.

Os defensores do fim da pena de morte nos Estados Unidos, que ainda existe em 31 estados, entregaram ao governador Greitens mais de 185 mil assinaturas contra a execução de Williams. Desde 1976 foram condenadas à morte, e morreram, 1458 pessoas. Há neste momento mais de 2000 pessoas nos chamados “corredores da morte” à espera do dia da execução.

Em Portugal, celebrou-se em julho o 150º aniversário da abolição da pena de morte.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Viagens ao Espaço podem prejudicar o corpo a nível celular. Fígado é o mais afetado

Viagens ao Espaço podem causar o mau funcionamento da mitocôndria de uma célula devido a mudanças na gravidade e radiação, sugere uma nova investigação conduzida pelo Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center, nos EUA. Investigações com cobaias …

O envelhecimento celular em humanos foi parcialmente revertido (com o uso de oxigénio)

Investigadores da Universidade de Tel Aviv, em Israel, descobriram uma forma de reverter o processo de envelhecimento celular e podem ter feito um avanço na procura pela juventude eterna. O novo estudo publicado na revista Aging …

Porto 0-0 Man City | Pragmatismo portista garante “oitavos”

O FC Porto está nos oitavos-de-final da Liga dos Campeões. Os “azuis-e-brancos” precisavam apenas de um empate, ou que o Olympiacos não vencesse em França, em casa do Marselha, e ambos os pressupostos aconteceram – …

O céu tingiu-se de roxo na Suécia (e a culpa era de uma plantação de tomates)

O céu ficou misteriosamente tingido de roxo em Trelleborg, a cidade mais a sul da Suécia, por causa da luz vinda de uma plantação de tomate enuma cidade próxima. Há algumas semanas, os moradores de Trelleborg …

Maurícias estão a abater um morcego ameaçado de extinção por interesses económicos

O morcego das Maurícias, em perigo de extinção, é mais uma vez o centro de um polémico abate nas mãos do Governo, para alarme das organizações de conservação da vida selvagem. Sob pressão de agricultores e …

Procurador-geral dos EUA: não há provas de fraude eleitoral generalizada

O procurador-geral dos Estados Unidos da América, William Barr, reconheceu hoje que não houve fraude em dimensão suficiente para invalidar a vitória do democrata Joe Biden nas eleições presidenciais norte-americanas. "Nesta altura, não vimos fraude a …

Parque de esculturas subaquático vai ser inaugurado em Miami

Miami vai servir de casa para um novo parque de esculturas subaquático como nunca viu. O ReefLine é projetado para servir como um recife artificial e vai estar disponível a receber visitantes em dezembro de …

Da "política do filho único" aos incentivos à natalidade: como a China tem mudado a sua estratégia populacional

A China está a planear incluir novas medidas para estimular a taxa de natalidade do país e lidar com o rápido envelhecimento da população. A estratégia passa pelo “plano de cinco anos” que deverá estar …

Vacinação será “grande prioridade” de presidência portuguesa da UE

O primeiro-ministro português, António Costa, referiu hoje que a vacinação contra a covid-19 deverá ser uma das “grandes prioridades” da presidência portuguesa do Conselho da União Europeia (UE), após um encontro com o presidente do …

No Cambodja, os aldeões usam "espantalhos mágicos" para afastar a covid-19

Os aldeões do Cambodja têm evitado a pandemia de covid-19 sem máscaras nem distanciamento social, mas sim com "espantalhos mágicos" que espantam o vírus mortal. Os dois espantalhos de Ek Chan, um aldeão de 64 anos, …