Paleontologistas descobrem que os T-Rex eram canibais

Uma equipa de paleontologistas norte-americanos encontrou esta quinta-feira um fóssil de Tiranossaurus rex com mais de 66 milhões de anos de idade, com marcas de dentadas coincidentes com as que seriam deixadas por dinossauros da sua própria espécie.

A descoberta levou os investigadores a concluir que os Tiranossaurus rex eram canibais.

As marcas encontradas no osso correspondiam a uma mordedura perpendicular, semelhante à deixada por muitos animais carnívoros e omnívoros – incluindo o homem.

Segundo os paleontologistas, esta mordedura é usada especificamente para arrancar a carne do osso – por exemplo para a comer.

Da análise da mordedura encontrada, a equipa de investigadores pode concluir que o Tiranossaurus rex que a fez estava a comer o outro – e não que os dois estavam apenas a lutar.

A descoberta foi apresentada no encontro anual da Sociedade Americana de Geologia, que decorreu em Baltimore no passado dia 1 de novembro.

“Uma das marcas de dentes chamou-nos a atenção”, diz ao Sci-News o paleontólogo Matthew McLain, investigador da Universidade de Loma Linda, na Califórnia.

“A mordedura estava localizada na parte mais larga do osso e tinha dentadas paralelas menores, causadas por um movimento da cabeça do animal que estava a alimentar-se, o que fez com que as partes serrilhadas do dente se arrastassem pelo osso”, explica McLain.

Matthew McLain et al

Marcas de mordeduras serrihadas no osso de Tiranossaurus rex encontrado por Matthew McLain

Marcas de mordeduras serrihadas no osso de Tiranossaurus rex encontrado por Matthew McLain

Segundo Matthew McLain, só se encontram dentes serrilhados em dinossauros terápodes, os icónicos bípedes carnívoros com “pés de monstro” do Cretáceo e do Jurássico.

“Os únicos grandes terópodes capazes de deixar estas marcas há 66 milhões de anos eram dois tiranossauros — o Tyrannosaurus rex e o Nanotyrannus lancensis”, dia McLain.

“Isso elimina qualquer outra interpretação que não seja a de que se trata de canibalismo”, conclui o paleontologista.

ZAP

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2 COMENTÁRIOS

  1. Desculpem a correção mas deveriam escrever preferencialmente paleontólogo em vez de paleontologista e Cretácico em vez de Cretáceo.

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