Os primeiros fogos de artifício surgiram de uma busca chinesa pela imortalidade

Os primeiros fogos de artifícios explodiram em céus chineses. Não iluminaram o céu, mas para infelicidade de um químico chinês, o evento foi uma grande surpresa.

Segundo o Live Science, que cita Gunpowder, Explosives and the State: A History, o primeiro “estrondo” foi resultado de uma antiga busca pela imortalidade.

Na China do século IX, o objetivo primordial da alquimia era produzir uma substância que prolongasse a vida ao ponto de conseguir, inclusive, enganar a morte. A alquimia nunca produziu uma mistura capaz de desafiar o fim, mas produziu uma explosão que viria a mudar a forma como comemoramos festas em todo o mundo.

Uma explosão requer apenas três componentes. Em primeiro lugar, deve haver um combustível – um composto químico que consiste em moléculas longas, semelhantes a cadeias, com ligações muito fortes. Depois, deve haver uma substância química chamada oxidante. O oxidante quebra estas ligações e liberta uma tremenda energia durante o processo. Por fim, o ingrediente calor, e forma a obter a reação explosiva.

Na esperança de produzir um pó capaz de prolongar a vida, o criador dos primeiros fogos de artifício misturou carvão (o combustível perfeito) com nitrato de potássio, que era, na altura, um conservante alimentar e um forte oxidante. A adição de enxofre teria baixado a temperatura de ignição do carvão, mas com um pouco de calor para estimular a reação, o pó acabou mesmo por explodir.

Envolta em bambu, a nova mistura passou a ser presença assídua em cerimónias religiosas e no início do ano novo. O barulho extremamente alto que produzia era encarado pelas pessoas da época como um “espanta espíritos“.

Mas esta experiência química não produziu apenas o primeiros fogos de artifício. A mistura, mais tarde apelidada de pólvora, foi também utilizada na guerra. No século XIII, a pólvora era usada para construir foguetes, pintados como dragões, que era lançados em direção a mongóis invasores.

Atualmente, os fogos de artifício iluminam e enfeitam céus ao redor do mundo, e a verdade é que pouco mudaram. Produtos químicos coloridos e modernos foram adicionados à sua composição, mas a mistura é essencialmente a mesma. Os pirotécnicos podem agradecer à busca chinesa pela imortalidade.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

A polícia holandesa achava que tinha em mãos o mafioso mais procurado da Europa. Afinal, era só um fã de F1

Um homem de Liverpool de 54 anos pensava que o grande evento da sua viagem aos Países Baixos seria assistir ao Grande Prémio de Fórmula 1, mas acabou detido numa prisão de alta segurança por …

Cobertura global de corais caiu para metade desde 1950, revela relatório

A cobertura global de recifes de coral caiu para metade desde 1950, cenário originado pelo aquecimento global, pesca excessiva, poluição e destruição de habitats naturais, revelou uma análise divulgada esta sexta-feira. Desde a Grande Barreira de …

O sonho de Christo concretizou-se, 60 anos depois. O Arco do Triunfo foi embrulhado como um presente

Já desde o início dos anos 60 que Christo imaginava como seria cobrir o Arco do Triunfo em tecido. A sua visão foi finalmente concretizada e pode ser visitada entre 18 de Setembro e 3 …

Holanda. Ministra da Defesa renuncia devido à crise de evacuação do Afeganistão

Após a ministra das Relações Externas holandesa, Sigrid Kaag, renunciar devido ao desastre da evacuação do Afeganistão, esta sexta-feira foi a vez da ministra da Defesa, Ank Bijleveld. Segundo relatou o Guardian, acredita-se que os ministros …

Tribunal da África do Sul recusa anular pena de prisão do ex-Presidente Jacob Zuma

O mais alto tribunal da África do Sul rejeitou o pedido do ex-Presidente Jacob Zuma para anular a sua sentença de 15 meses de prisão por não comparecer a uma sessão de inquérito por corrupção. Em …

EUA. Advogado planeou o próprio assassinato para o filho receber seguro. Foi detido por fraude

Um influente advogado norte-americano, cuja esposa e um dos filhos foram assassinados, foi acusado de fraude contra uma empresa de seguros e falso testemunho por organizar o seu próprio assassinato. Segundo avançou a agência France-Presse, …

Norberto Mourão conquista bronze nos Mundiais de canoagem adaptada

Norberto Mourão já tinha conquistado o bronze nos Jogos Paralímpicos de Tóquio e junta agora mais uma medalha à colecção, desta vez nos Mundiais de canoagem adaptada. O atleta de canoagem adaptada Norberto Mourão conquistou hoje …

Caso George Floyd. Polícia condenado a 22 anos de prisão pode ver a sentença revertida

A intervenção do Supremo Tribunal do Minnesota num outro caso de violência policial para reduzir a pena de um agente pode abrir um precedente para que haja alterações na sentença de Derek Chauvin. Segundo avança a …

Futebol português contra Campeonato do Mundo de dois em dois anos

O futebol português está contra a intenção da FIFA de aumentar a periodicidade do Campeonato do Mundo, passando de quatro para de dois em dois anos, refere um comunicado conjunto divulgado hoje. O documento, assinado pela …

Governo quer proibir empresas de recorrer ao 'outsourcing' após despedimento coletivo

O Governo quer proibir as empresas que façam despedimentos coletivos de recorrerem ao 'outsourcing' (contratação externa) durante os 12 meses seguintes, disse hoje a ministra do Trabalho, Solidariedade e Segurança Social, Ana Mendes Godinho. No final …