O núcleo interno da Terra afinal tem um núcleo interno

L. Brian Stauffer

Xiaodong Song, investigador da Universidade de Illinois, lidera a equipa que analisou as ondas sísmocas para “olhar” para o núcleo da Terra.

Um estudo de uma equipa de cientistas chineses e norte-americanos sugere que o núcleo interno da Terra é uma região sólida composta por duas partes, teoria que poderá fornecer novas informações sobre a origem do planeta.

A investigação, publicada esta semana na Nature Geoscience, foi desenvolvida por especialistas da Universidade de Illinois (Estados Unidos) e da Universidade de Nanjing (China).

O grupo de geofísicos acredita que o núcleo interno da Terra tem outra zona diferente no centro, ou seja, o núcleo interno do planeta integra, ele próprio, um núcleo interno.

Os cientistas sugerem que a estrutura de cristais de ferro é diferente daquela que está na parte externa do núcleo.

Uma vez que não é possível uma observação direta do núcleo da Terra, os especialistas apoiaram a investigação numa nova técnica de deteção das ondas geradas pelos terramotos.

A técnica permitiu analisar a forma como os ecos gerados pelos sismos mudam à medida que circulam dentro do planeta.

Xiaodong Song / Cortesia de Lachina Publishing Services

O núcleo da Terra tem um núcleo interno, com cristais alinhados numa direção diferente.

Liderada por Xiaodong Song, professor da Universidade de Illinois, a equipa sugere que o núcleo interno da Terra, uma grande massa de ferro sólido cristalizado mais pequena do que a Lua, é composto por duas partes.

Os dados das ondas sísmicas revelaram que os cristais de ferro da parte mais interna do núcleo estão alinhados em direção este/oeste.

Por sua vez, os cristais de ferro que estão no núcleo designado como “exterior” estão alinhados em direção norte/sul, de forma vertical.

“O facto de estarmos a descobrir diferentes estruturas em distintas regiões do núcleo interno poderá dizer-nos alguma coisa sobre a longa história da Terra. Poderá ser a chave para a evolução do planeta”, afirmou Xiaodong Song, citado pelo News Bureau da Universidade de Illinois.

A investigação agora divulgada aponta para que o núcleo interno possa conter cristais de diferentes estados, que se formaram em condições distintas, e que o planeta Terra terá sofrido uma mudança dramática durante esse período.

O núcleo interno da Terra, situado a cerca de cinco mil quilómetros debaixo da superfície terrestre, continua a crescer aproximadamente 0,5 milímetros por ano.

/Lusa

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