Há três anos, uma tempestade de poeira em Marte desencadeou a primavera no polo sul

Em 2018, Marte foi palco de uma fortíssima tempestade de areia que destruiu um vórtice de ar frio em torno do polo sul do planeta, desencadeando uma primavera precoce. Já no hemisfério norte, a tempestade só causou pequenas distorções no vórtice polar e não houve qualquer registo de mudança sazonal. 

Durante duas semanas, no início do mês de junho de 2018, poderosas tempestades de poeira formaram uma espécie de manta que cobriu toda a superfície do Planeta Vermelho. A tempestade, que coincidiu com o equinócio de Marte e durou até meados de setembro, acabou por ser fatal para a sonda Opportunity da NASA, movida a energia solar.

Recentemente, uma equipa de cientistas da The Open University, da NASA e da Russian Academy of Sciences analisou os efeitos do evento na atmosfera marciana.

“Foi a oportunidade perfeita para investigar como é que as tempestades de poeira globais impactam a atmosfera nos polos marcianos, rodeados por poderosos jatos de vento no inverno”, explicou Paul Streeter, citado pelo EurekAlert.

A equipa constatou que a tempestade de 2018 teve efeitos muito distintos em cada hemisfério.

No polo sul, onde o vórtice foi quase destruído, as temperaturas aumentaram e a velocidade do vento diminuiu drasticamente. Embora o vórtice possa já ter começado a decair devido ao início da primavera, a tempestade de poeira parece ter tido um efeito decisivo em terminar o inverno mais cedo.

Já o vórtice polar do norte permaneceu estável e o início do outono seguiu o seu padrão habitual. Ainda assim, o vórtice, normalmente elíptico, tornou-se mais simétrico com a tempestade.

As tempestades globais de poeira no equinócio – quando os dois hemisférios recebem a “mesma” quantidade de luz solar – podem migrar com mais facilidade para o sul, devido à redução do vórtice, enquanto os ventos do polo norte se mantêm firmes, como uma barreira.

A equipa apresentou as suas descobertas no dia 23 de julho na National Astronomy Conference (NAM 2021), que decorreu em formato online.

Liliana Malainho, ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Em apenas três anos, a Austrália perdeu um terço dos seus coalas

A seca, os incêndios florestais e a desflorestação na Austrália levaram o país a perder um terço dos seus coalas nos últimos três anos. A Austrália perdeu cerca de 30% dos seus coalas nos últimos …

Há modelos matemáticos que preveem se uma música vai ser viral — os mesmos utilizados com a covid-19

O uso de modelos matemáticos para antecipar o nível de sucesso de uma música pode começar a ser usado, a partir da publicação do presente estudo, por artistas e editoras para melhorar o desempenho dos …

Alemanha. Funcionário de posto de combustível abatido a tiro por cliente que se recusou a usar máscara

Um homem de 49 anos matou um funcionário de um posto de combustível na Alemanha, após tentar comprar cerveja sem utilizar a máscara. No país, o uso deste equipamento de proteção é obrigatório para entrar …

Um violino gigante flutuou no Grande Canal de Veneza (ao som de Vivaldi)

No passado fim de semana, um violino gigante, com quase 12 metros de comprimento, desceu o Grande Canal de Veneza. A bordo estava um quarteto de cordas, que tocou Four Seasons de Vivaldi. O Noah's Violin …

Assembleia de credores aprova recuperação da Groundforce

Esta quarta-feira, os credores da Groundforce aprovaram a recuperação da empresa. Em causa está uma dívida de 154 milhões de euros. Os credores da Groundforce, reunidos esta quarta-feira em assembleia de credores, no tribunal de Monsanto, …

Europeus acreditam numa "guerra fria" entre os EUA e a China e Rússia

A maioria dos cidadãos da União Europeia (UE), 62%, considera que os Estados Unidos (EUA), com apoio das instituições comunitárias, estão numa nova "guerra fria" com a China, mas recusam envolvimento nacional, revelou um inquérito …

Desenho de Van Gogh esteve guardado mais de 100 anos. Agora, é exibido pela primeira vez

O Museu de Amesterdão, nos Países Baixos, ganhou um novo inquilino: Study for 'Worn Out', um desenho recém-descoberto de Vincent van Gogh. O holandês Vincent van Gogh ainda continua a impressionar o mundo inteiro com a …

No Afeganistão, as professoras estão prontas para desafiar o regime talibã

No Afeganistão, as professoras estão prontas para desafiar o regime talibã, com receio de que os avanços dos últimos 20 anos tenham sido conquistados em vão. A Vice falou com algumas professoras afegãs que garantem continuar …

Apenas um terço das crianças em 91 países tem acesso a uma alimentação adequada, alerta UNICEF

Apenas um terço das crianças com menos de dois anos em 91 países em desenvolvimento têm acesso aos alimentos que necessitam para um crescimento saudável, revelou um relatório da UNICEF, apontando que nenhum progresso foi …

Preços das casas voltaram a aumentar no segundo trimestre

Entre abril e junho, o índice de Preços da Habitação (IPHab) cresceu 6,6% em termos homólogos. A revelação foi feita esta quarta-feira pelo Instituto Nacional de Estatística (INE). O Índice de Preços da Habitação (IPHab) cresceu …