Gripe das Aves está a espalhar-se na China

sarihuella / Flickr

foto: sarihuella / Flickr

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Hong Kong emitiu um alerta de saúde pública após a confirmação do primeiro caso de contágio humano da gripe das aves pelo vírus H7N9. Uma trabalhadora doméstica indonésia de 36 anos, que viajou para a cidade chinesa de Shenzhen no mês passado, foi infectada pelo vírus e está hospitalizada em estado crítico.

O governo informou na noite desta segunda-feira que durante a visita a mulher teve contato com aves domésticas. Ela ficou doente no dia 21 de novembro e foi hospitalizada seis dias depois. Pessoas que tiveram contacto com a paciente mostraram sintomas leves de gripe e foram isoladas num hospital para observação.

O secretário de saúde de Hong Kong disse que o Governo elevou seu nível de resposta à pandemia para “sério” – de “alerta” – e acrescentou que está à procura de um amigo que viajou com a mulher infectada para Shenzhen.

Hong Kong também suspendeu as importações de frango vivo de três quintas da região e notificou as autoridades chinesas e a Organização Mundial de Saúde (OMS) sobre o caso.

H7N9 espalha-se na China

Não está claro se o H7N9, uma estirpe diferente do vírus da gripe das aves, é mais perigoso do que o H5N1, mas tem despertado mais preocupações em alguns aspectos. Especialistas firmam que as alterações genéticas no vírus sugerem que ele pode estar a adaptar-se para infectar mamíferos.

O contágio humano do vírus H7N9 da gripe das aves foi confirmado pela primeira vez em março, quando a imprensa estatal chinesa informou que duas pessoas em Xangai tinham morrido após terem sido infectadas pelas doença. Em agosto, o vírus H7N9 já tinha matado 44 pessoas na China.

De acordo com a OMS não existem provas de contágio pelo vírus entre humanos.

Hong Kong, um território densamente povoado, desenvolveu um forte sistema de controle e monitoramento de doenças infecciosas depois de vários surtos nos últimos anos. A gripe aviária já foi detetada em aves domésticas, mas não tem havido grandes surtos desde 1997, quando o H5N1 matou seis pessoas e levou ao sacrifício de 1,5 milhão de aves. Em 2003, um surto da síndrome respiratório aguda grave (SARS) infectou 1.5755 pessoas e resultou na morte de 299.

ZAP / MA / AE / DJN

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