Ferramentas ancestrais na China podem contar a história dos nossos antepassados

Um grande número de ferramentas de pedra antigas levou a uma grande lacuna no registo arqueológico da China, desafiando a compreensão de como a espécie humana se espalhou pelo mundo.

Os nossos antepassados começaram a fabricar ferramentas de pedra há mais de 3 milhões de anos. Com o passar do tempo, as ferramentas tornaram-se mais complexas.

Há cerca de 300 mil anos, um novo tipo de ferramenta feito com recurso à técnica Levallois – nome dado pelos arqueólogos para um tipo de distintivo de lascado da pedra – começou a aparecer em África e no oeste da Euroásia.

Em vez de lascar uma pedra para criar uma ferramenta, as técnicas de Levallois funcionam na pedra, por isso são as próprias lascas que se tornam as ferramentas – o que permite que várias ferramentas sejam feitas a partir de uma única pedra.

Até recentemente, parecia que a revolução Levallois não se teria espalhado para o leste, para lugares como a China, até muito mais tarde, há cerca de 40 mil anos. Mas esta ideia está a ser questionada.

Bo Li, da Universidade de Wollongong, na Austrália, e os seus colegas confirmaram que as ferramentas de pedra de estilo Levallois recuperadas da caverna de Guanyindong, no sul da China, têm entre 160 e 170 mil anos. O anúncio foi feito num artigo publicado a 19 de novembro na revista Nature.

No início do ano, os investigadores descobriram ferramentas de pedra Levallois – algumas com 385 mil anos – num local chamado Attirampakkam, na Índia. Isto significa que os nossos antepassados do centro e do leste da Euroásia começaram a fabricar ferramentas Levallois muito antes do que se pensava.

A questão agora é: quem eram os fabricantes? É uma pergunta difícil de responder, segundo Michael Petraglia, investigador do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, na Alemanha, que não esteve envolvido no estudo.

Em África, as ferramentas de Levallois estão associadas à nossa espécie – Homo sapiens -, enquanto na Europa foram os neandertais que as criaram. Petraglia diz que qualquer uma das espécies poderia, em princípio, ter se deslocado para a China, levando consigo ferramentas Levallois.

Contudo, também é possível que um humano antigo que vivesse no leste da Euroásia – por exemplo, os denisovanos, sobre os quais se sabe muito pouco – possa ter inventado as ferramentas de forma independente.

Se as ferramentas tivessem sido fabricadas por homo sapiens, isso significaria que a nossa espécie chegou à China muito mais cedo do que se pensa. Descobertas recentes mostram que os nossos antepassados chegaram ao país há 120 mil anos – ainda assim, 50 mil anos depois das ferramentas encontradas na caverna Guanyindong terem sido usadas.

De acordo com Li, os arqueólogos precisam urgentemente de encontrar mais fósseis humanos na China, idealmente preservados para que ADN antigo possa ser recolhido.

PARTILHAR

RESPONDER

Mudanças climáticas ameaçam 60% das espécies de peixes do mundo

Uma nova investigação levada a cabo por cientistas do Instituto Alfred Wegener, na Alemanha, sugere que as mudanças climáticas podem destruir mais espécies de peixes do que se pensavam anteriormente. Se as temperaturas globais subirem …

Engenheiros desenvolvem célula de combustível duas vezes mais eficiente do que a de hidrogénio

Uma equipa de engenheiros da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, desenvolveu um novo processo para uma célula de combustível que funciona com o dobro da tensão das células a combustível tradicionais de hidrogénio. O novo …

Preços das bebidas concertados durante anos. Seis supermercados sob suspeita de cartel

Seis grupos de distribuição alimentar e dois fornecedores de sumos, vinhos e outras bebidas, foram acusados pela Autoridade da Concorrência de concertarem preços durante vários anos em prejuízo do consumidor. "Após investigação, a Autoridade da Concorrência, …

Sindicato denuncia mobilização forçada de médicos para tratar surto de Reguengos de Monsaraz

O Sindicado dos Médicos da Zona Sul (SMZS) denunciou hoje o que diz ser uma “mobilização forçada de médicos” pela Administração Regional de Saúde (ARS) do Alentejo para o combate ao surto de covid-19 de …

Novo comboio-bala entra ao serviço na linha Tóquio-Osaka

O mais novo modelo de comboio-bala do Japão - o N700S - entrou ao serviço no dia 1 de julho, numa jornada inaugural de Tóquio a Osaka. A série N700S (sendo que o "S" significa "Supreme") …

Kanye West anuncia candidatura à Presidência dos EUA

O músico norte-americano Kanye West anunciou este sábado, Dia da Independência dos Estados Unidos, a sua candidatura à Casa Branca, depois de ter apoiado anteriormente o atual Presidente e candidato à reeleição, Donald Trump. "Agora devemos …

Vídeo revela, pela primeira vez, como é que o cérebro se livra dos neurónios mortos

Uma equipa de cientistas conseguiu usar, pela primeira vez, uma técnica que "mata" uma célula cerebral isolada e permite observar o processo de limpeza do sistema nervoso em tempo real. A equipa de investigadores conseguiu registar …

Reutilizável, dobrável e esterilizável. Novo "escudo" protege profissionais de saúde

Uma equipa de cientistas desenvolveu, recentemente, um dispositivo dobrável em forma de tenda que atua como um escudo físico para os profissionais de saúde na linha da frente contra a covid-19. A tenda redutora de gotículas …

O Lamborghini mais potente acelera dentro de água. É um iate com 4.000 cavalos

O resultado da primeira colaboração entre a a Lamborghini e os especialistas da Tecnomar é um iate de luxo, com 4.000 cavalos que recria a sensação de condução de um superdesportivo dentro de água. O mais …

Aproxima-se o lançamento do rover Perseverance

O rover Perseverance da NASA está a menos de um mês da data de lançamento prevista para 20 de julho. A missão de astrobiologia do veículo vai procurar sinais de vida microscópica passada em Marte, explorar …