Cientistas intrigados com som misterioso das profundezas do oceano

Edd48 / Wikimedia

Argyropelecus hemigymnus, criatura de águas profundas

Argyropelecus hemigymnus, uma criatura de águas profundas, preparando-se para convidar um camarão para (o) jantar

Investigadores da Universidade da Califórnia estão a tentar desvendar o mistério de um zumbido incomum vindo das profundezas do oceano, que apenas é escutado ao entardecer e amanhecer.

A hipótese avançada pelos investigadores como mais provável é de que este ruído seja uma “chamada para o jantar” de uma enorme colecção de criaturas, a mover-se para cima e para baixo na água, com o fim de se alimentarem em conjunto.

O estudo foi apresentado esta semana em New Orleans, nos Estados Unidos, durante o Ocean Sciences Meeting 2016.

Utilizando equipamento de escuta altamente sensível, a equipa de cientistas ouviu um zumbido não identificado, de baixa frequência, a uma profundidade entre de 200 a 1.000 metros no oceano.

“O som não é muito alto, e é ouvido durante uma a duas horas, dependendo do dia”, disse a bióloga marinha Simone Baumann-Pickering, investigadora da Universidade da Califórnia, em San Diego, nos EUA, e uma das autoras do estudo.

Ouça aqui o misterioso som:

Tanto quanto se sabe, mais do que um tipo de criatura marinha poderia fazer esse barulho, que é de apenas 3 a 6 decibéis acima do ruído de fundo do oceano.

O som vem da zona mesopelágica do oceano, que se estende dos 200 aos 1.000 metros de profundidade, e onde os níveis de luz são insuficientes para a fotossíntese.

Por isso, apenas são encontradas nesta camada formas de vida herbívoras ou recoletoras, que se alimentam de restos de organismos ou matéria fecal que chega até as profundezas onde se encontram.

Ao contrário do que se pensa, no entanto, esta não é uma região morta do oceano.

Um estudo de 2015 estimou que até 90% dos peixes do mundo podem residir nesta zona de penumbra aquática, incluindo muitas espécies ainda não identificadas. Animais como o espadarte, a lula, a enguia-lobo e o choco vivem aqui.

Os investigadores sugerem então que o misterioso som do fundo do mar pode ser o resultado de um grande número destas criaturas, a agir em uníssono.

Sabe-se que grandes massas de peixe, camarão e lula se movem desde estas camadas mais profundas até às águas mais próximas da superfície para se alimentarem de plâncton e nutrientes.

Os animais fazem-no ao entardecer, usando a escuridão para camuflar a sua chegada.

Quando o sol nasce, as pequenas criaturas recuam de novo para dentro da escuridão, escondendo-se a fim de se protegerem contra predadores.

Os cientistas estão convencidos de que é este movimento de subida e descida que é responsável por produzir o incomum ruído – embora ainda não tenham a certeza de que animais ou grupo de animais estejam envolvidos no processo.

Há no entanto a possibilidade de que o ruído também possa ser um “sinal de aviso” emitido para assinalar que é seguro a uma colónia de peixes subir até à superfície para se alimentar.

Se estas criaturas estiverem a emitir o zumbido de propósito, como forma de comunicação, isso muda completamente a nossa compreensão dos ecossistemas marinhos de profundidade.

“Mas ninguém sabe ao certo”, diz Baumann-Pickering, citada pela NPR.

“Estamos apenas a arranhar a superfície do conhecimento de quão importante é o som” no fundo do oceano, conclui a investigadora.

ZAP / HypeScience

PARTILHAR

1 COMENTÁRIO

RESPONDER

Humanos podem ter evoluído com menos pêlos por causa do nojo feminino

Uma equipa de investigadores descobriu novas evidência que sugerem que a aversão feminina fez com que os humanos evoluíssem com menos pêlos. Os cientistas pediram a mulheres que avaliassem a atratividade de 30 rostos masculinos para …

Fuga em massa. 75 prisioneiros escapam de prisão no Paraguai

As autoridades do Paraguai anunciaram que pelo menos 75 detidos fugiram da prisão Pedro Juan Caballero, localizada perto da fronteira com o Brasil, sendo que muitos dos fugitivos pertencem a um conhecido grupo de crime …

Pneumonia viral já chegou à Coreia do Sul. China regista terceira morte

A Coreia do Sul confirmou esta segunda-feira o primeiro caso de um novo tipo de pneumonia viral, que apareceu na China em dezembro e já provocou a morte a três pessoas no país. De acordo com …

Há uma espécie de árvore praticamente imortal (e o seu segredo foi descoberto)

Uma equipa de investigadores descobriu o segredo da Ginkgo biloba, a espécie de árvore que é praticamente imortal. Esta espécie existe desde o tempo dos dinossauros. A Ginkgo biloba, também conhecida popularmente por nogueira-do-japão, é uma …

O planeta extrassolar mais próximo da Terra pode ter companhia

Uma equipa internacional de astrofísicos encontrou evidências da existência de um segundo planeta a orbitar Próxima Centauri, a estrela mais próxima do Sol. Na prática, o mundo extrassolar mais próximo de nós pode ter companhia. …

Uma estrela ajudou a perceber quando é que a Via Láctea devorou outra galáxia

Recentemente, astrónomos descobriram que uma colisão com uma galáxia satélite encheu a Via Láctea de estrelas. Agora, graças a uma única estrela, já é possível perceber quando é que isso aconteceu. A galáxia satélite Gaia-Enceladus foi, …

Homem pede "julgamento por combate" com espadas japonesas para resolver disputa legal com a ex-mulher

Para resolver uma disputa legal com a sua ex-mulher, David Ostrom sugere que seja feito um "julgamento por combate" com espadas japonesas. Há precedentes legais que o podem favorecer em tribunal. O insólito aconteceu no Iowa, …

Crimes violentos podem aumentar drasticamente nos EUA devido ao aquecimento global

O número de crimes violentos nos Estados Unidos pode aumentar drasticamente nos próximos anos devido ao aquecimento global, concluiu uma nova investigação levada a cabo por cientistas da Universidade do Colorado, em Boulder. "Dependendo da rapidez …

Twitter pede desculpa por permitir anúncios direcionados a neonazis

O Twitter emitiu esta quinta-feira um pedido de desculpa público depois de a BBC denunciar que a rede social estava a permitir anúncios direcionados a neonazis, islamofóbicos e outros grupos de ódio. A emisorra britânica …

Carlos Silva alega falta de apoio do PS e anuncia saída da liderança da UGT

O secretário-geral da UGT não é candidato a um novo mandato na central sindical, alegando que o “desgaste tem sido tremendo” e que é visto como força de bloqueio. “Não quero continuar”, “já está decidido e …