Cientistas desenvolvem parafusos de seda para tratar fracturas

AlanH2O / Flickr

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Parafusos feitos totalmente de seda foram usados pela primeira vez para tratar fracturas em cobaias.

Uma equipa formada por engenheiros médicos da Universidade Tufts e do Centro Médico Beth Israel Deaconess, nos Estados Unidos, produziu 28 parafusos a partir de moldes nos quais foram colocadas proteínas obtidas de casulos de bicho-da-seda.

Os parafusos foram implantados nos ossos de seis ratos durante quatro e oito semanas, ao fim das quais  já tinham começado a dissolver-se.

Os investigadores atribuíram o facto de os parafusos se dissolverem à fibra natural na sua composição.

Gabriel Perrone / BBC

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Os novos parafusos de seda previnem infecções e acabam sendo absorvidos pelo organismo

Metal

A expectativa dos cientistas é de que estas peças venham a substituir as de metal usadas actualmente na regeneração de ossos quebrados.

Quando um osso é fracturado, placas e parafusos de metal são usados para religar e fixar as partes partidas. Mas, além de serem rígidas e incómodas, essas peças colocam um risco de infecção.

Em muitos casos, têm de ser removidas depois de a fratura ter sido corrigida, o que requer uma nova cirurgia.

Por outro lado, materiais sintéticos usados como alternativa para evitar esses problemas são difíceis de ser implantados e podem gerar reações inflamatórias, afirmam os cientistas.

Já no caso da seda, além de a sua composição e rigidez serem parecidas com as do osso, o facto de ser absorvida pelo organismo torna o material promissor.

tufts.edu

O professor David Kaplan, da Universidade Tufts

O professor David Kaplan, da Universidade Tufts

“Queremos produzir uma série de aparelhos ortopédicos baseados nesta tecnologia para os casos em que não é desejável que as peças permaneçam no corpo”, diz David Kaplan, cientista-chefe do estudo, à BBC.

“Esse tipo de material não interfere em aparelhos de raio x, não dispara alarmes e não gera sensibilidade ao frio como o metal.”

Prevenindo dor

Divulgada num estudo publicado na revista científica Nature Communications, a nova técnica só foi testada em cobaias até agora.

A seda já tinha sido usada em suturas, mas recentemente tem sido aplicada também em implantes médicos.

Investigadores alemães cobriram próteses de silicone com uma fina camada de proteínas de seda geradas em laboratório.

Estudos pré-clínicos sugerem que isso reduz ou previne dores causadas pelos implantes.

ZAP / BBC

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