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Agora voou mesmo: Artemis I é o ensaio do regresso à Lua, 50 anos depois

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O foguetão de 98 metros, sem tripulantes, é o mais poderoso alguma vez construído pela NASA. Para trás ficam tentativas frustradas e anos de atrasos.

Os Estados Unidos lançaram hoje um foguetão lunar, num voo de ensaio, que poderá levar o país à Lua pela primeira vez desde o fim do programa Apollo, há 50 anos.

Se a missão de três semanas for bem sucedida, o foguetão vai lançar uma cápsula para uma órbita alargada ao redor da Lua.

Em dezembro, a cápsula, com três manequins de teste a bordo, vai regressar à Terra, mergulhando no oceano Pacífico.

Depois de anos de atrasos e derrapagens orçamentais, o foguetão SLS (Space Launch System) partiu do Centro Espacial Kennedy, na Flórida (sudeste), alcançando 160 quilómetros por hora em poucos segundos.

O foguetão, com 98 metros, é o mais poderoso alguma vez construído pela agência espacial norte-americana NASA.

A NASA quer testar todos os sistemas antes de colocar astronautas a bordo, em 2024, para uma viagem à volta da Lua.

Duas tentativas anteriores de lançamento, no final do verão, foram frustradas por fugas de combustível. O furacão Ian também forçou um regresso ao hangar, no final de setembro.

A NASA esperava milhares de espectadores no local de lançamento e nas praias e estradas fora dos portões da base para testemunhar o momento.

“Para a geração Artemis, isto é para vocês”, disse o diretor de lançamento Charlie Blackwell-Thompson, referindo-se à geração mais jovem que não testemunhou o programa Apollo, um conjunto de missões espaciais coordenadas pela agência espacial entre 1961 e 1972.

Este programa foi batizado com o nome da irmã gémea mitológica de Apollo, Artemis.

O voo de ensaio de 4,1 mil milhões de dólares (3,9 mil milhões de euros) está programado para durar 25 dias, aproximadamente o mesmo que as futuras tripulações estarão a bordo.

  // Lusa

2 Comments

  1. Pelo lado da estética, o saturno 5 tinha pinta, isto parece uma lata de spray já gasta por muitos anos de aterro.
    Que bom.

  2. Então se os “Yankee’s” , se vangloriam de ter jà pisado o solo Luar e até ter erguido e fixado a Banner dos USA no Planeta , de terem regressado (Vivos) a Terra natal ; Não percebo que a data de hoje sejam “Manequins” a beneficiar desta linda viagem ! …. bem se calhar em realidade nunca pisaram o queijo !

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