Anti-histamínico barato, de venda livre, eficaz contra a Hepatite C

NCI / wikimedia

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Um anti-histamínico de venda livre e de baixo custo pode ser eficaz contra a hepatite C, segundo experiências em ratinhos infetados e células de fígado humano, reveladas num estudo divulgado esta quarta-feira.

Os resultados, publicados na Science Translational Medicine, sugerem que o medicamento, a clorciclizina HCI (CCZ), que custa 50 cêntimos por comprimido, pode ser usado para tratar pessoas com hepatite C.

A hepatite C, uma infeção crónica, atinge entre 130 e 150 milhões de pessoas no mundo e entre 350 mil e 500 mil morrem por ano.

A doença pode permanecer muito tempo indetetável e causa uma inflamação do fígado que muitas vezes leva a complicações graves, como cirrose ou cancro.

Existem medicamentos altamente eficazes contra a hepatite C, mas o custo pode chegar aos 84 mil dólares por semana.

“Embora a hepatite C seja uma doença curável, há necessidade de medicamentos eficazes a um custo razoável”, disse Jake Liang, investigador do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais, o autor principal do estudo.

O CCZ é um candidato promissor para tratar desta doença potencialmente fatal”, disse Jake Liang.

A investigação permitiu descobrir que os CCZ bloqueia as fases inicias da infeção, provavelmente por neutralizar a capacidade do vírus de penetrar nas células do fígado enxertadas nos ratinhos utilizados na experiência.

O efeito do medicamento foi semelhante ao dos fármacos utilizados contra a hepatite C, mas sem os efeitos secundários tóxicos.

O próximo passo da experiência passa por testar o CCZ em seres humanos.

Jake Liang alertou as pessoas infetadas com o vírus da hepatite C para não tomarem CCZ, porque ainda está em fase de experimentação e ainda não foi totalmente provada a sua segurança e eficácia.

“O CCZ poderá um dia ser uma alternativa acessível a outros tratamentos mais caros, especialmente nos país pobres, onde a hepatite C esta a aumentar”, sublinhou o responsável pelo estudo.

/Lusa

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