A diferença entre os primatas e não primatas está na arquitetura dos neurónios

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A microscopia de alta resolução permitiu agora a uma equipa internacional de investigação ampliar os conhecimentos sobre as diferenças específicas de espécies da arquitetura dos neurónios corticais.

De acordo com a Rub, investigadores do grupo de Investigação Neurobiologia do Desenvolvimento na Ruhr-Universität Bochum em torno do Professor Petra Wahle,  mostraram que os primatas e não primatas diferem num aspeto importante da sua arquitetura.

Este aspeto é a origem do axónio — processo responsável pela transmissão de sinais elétricos chamados potenciais de ação.

O estudo foi publicado em Abril de 2022 na eLife.

Até agora, era considerado que os axónios surgiam de um neurónio. Contudo, pode também ter origem em dendritos, que servem para recolher e integrar os sinais sinápticos recebidos.

Este fenómeno tem sido denominado “dendritos transportadores de axónios.”

Várias espécies de mamíferos e microscopia de alta resolução revelam a origem dos axónios. “Um aspeto único do projeto é que a equipa trabalhou com tecidos e preparações de lâminas arquivadas, que incluíam material que tem sido utilizado durante anos para ensinar os estudantes”, explica Petra Wahle.

Foram estudadas várias espécies, incluindo roedores (ratos), ungulados (porco), carnívoros (gato e furão), macacos e humanos dos primatas da ordem zoológica.

A utilização de cinco métodos diferentes de coloração e avaliação de mais de 34.000 neurónios levou o grupo a concluir que existe uma diferença de espécies entre os não-primatas e os primatas.

Os neurónios piramidais excitatórios em particular das camadas externas II e III do córtex cerebral dos primatas têm claramente menos dendritos axonais do que os neurónios piramidais dos não primatas.

Além disso, foram encontradas diferenças quantitativas na proporção de células dendritas portadoras de axónios dentro dos gatos e humanos para os interneurónios inibidores.

Não foram observadas diferenças quantitativas quando comparadas em áreas corticais de macacos com funções sensoriais primárias e funções cerebrais superiores.

A microscopia de alta resolução foi de particular importância, descreve Petra Wahle: “Isto permitiu a deteção de origens axonais rastreadas com precisão ao nível do micrómetro, o que por vezes não é tão fácil com a microscopia convencional de luz”.

Pouco se sabe sobre a função dos dendritos transportes de axónios. Normalmente, um neurónio integra entradas excitatórias que chegam aos dendritos com entradas inibitórias, um processo denominado integração somatodendritica.

O neurónio decide então se os inputs são suficientemente fortes e importantes para serem transmitidos através de potenciais de ação a outros neurónios e áreas cerebrais.

Os dendritos portadores de axónios são considerados privilegiados porque os inputs despolarizantes a estes dendritos são capazes de evocar diretamente potenciais de ação sem envolvimento de integração somática e inibição somática.

A razão pela qual esta diferença de espécies evoluiu, e a vantagem potencial que pode ter para o processamento de informação neocortical em primatas, é ainda desconhecida.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

1 Comment

  1. Sendo o assunto bastante interessante, o texto mais parece uma tradução ipsis verbis do google.
    Várias vezes ao longo do texto encontram-se construções de frases quase sem sentido, as quais obrigam a interpretação para perceber o sentido.
    Em vez de me por aqui a nomear exemplos, seria talvez mais pratico a redação fazer uma revisão ao texto.

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