Plutão “coloriu” a sua maior lua

Os investigadores da NASA descobriram que a mancha vermelha em Caronte, a maior lua de Plutão, pode ser parte da atmosfera vinda do próprio planeta.

As imagens e os dados foram capturados pela sonda New Horizons, uma missão não-tripulada lançada em 2006, que tem como objetivo estudar o planeta-anão e o Cinturão de Kuiper.

Os cientistas têm analisado o estranho fenómeno desde 2015 e chegaram à conclusão que a região avermelhada em Caronte é a atmosfera que escapou de Plutão.

No estudo publicado na Nature, os cientistas explicam que a cor vem do gás metano que escapa da atmosfera de Plutão e fica preso na gravidade do satélite natural e congela na sua superfície.

Um ano em Caronte é o equivalente a 247,7 anos terrestres e os seus invernos podem durar até 150 dos nossos anos, atingindo temperaturas de -247 ° C.

Os investigadores sugerem que estas circunstâncias fazem com que o metano se acumule na forma de neve e gelo na superfície do satélite natural, durante milhões de anos.

Um processo químico faz com que os raios ultravioletas do Sol transformem o metano em hidrocarbonetos mais pesados que criam um material avermelhado chamado tolina – abundante nos corpos gelados do Sistema Solar externo, como Titã, o satélite natural de Saturno.

“As moléculas de metano estabelecem-se na superfície de Caronte até que consigam escapar novamente para o espaço ou para os polos congelados, onde ficam sólidas, formando uma camada fina de gelo de metano que dura até que a luz do Sol volte, na primavera”, explicou o cientista Will Grundy, da missão New Horizons.

Caronte foi descoberto a 22 de junho de 1978 pelo astrónomo James W. Christy, do Observatório Naval dos Estados Unidos, e tem um diâmetro de aproximadamente 1207 km – metade do diâmetro de Plutão – com uma área de 4580000 km ².

BZR, ZAP

PARTILHAR

RESPONDER

Colisões de nuvens podem desencadear formação estelar

Colisões de nuvens podem desencadear formação estelar. A descoberta contribui para uma melhor compreensão da formação de estrelas massivas e do nascimento de aglomerados globulares. As estrelas formam-se pela contração gravitacional de nuvens de gás no …

Astrónomos identificam cinco planetas "Tatooine" que podem sustentar vida

Um novo estudo revelou que cinco sistemas conhecidos com planetas de estrelas duplas - como Tatooine, casa de Luke Skywalker no filme "Star Wars" - poderiam sustentar a vida. “Usamos dados colhidos pela nave espacial Kepler, …

Cientistas criam massa que muda de formato assim que entra em contacto com a água

Da penne à fusilli: as pessoas adoram massas pelos seus formatos. Agora, uma equipa de cientistas liderada pelo Morphing Matter Lab da Carnegie Mellon University está a desenvolver massas planas que se transformam em formas …

Australiana fez uma cirurgia para remover as amígdalas (e acordou com um sotaque irlandês)

No dia 19 de abril, Angie Mcyen foi submetida a uma cirurgia para remover as amígdalas, um procedimento bastante simples que demorou apenas meia hora. Uns dias depois, acordou e apercebeu-se de que tinha um …

“Foi o crime do século“. Museu Britânico mostra o impacto do assassinato de Thomas Becket na Europa

Thomas Becket foi abatido dentro da Catedral de Cantuária por cavaleiros da comitiva do rei Henrique II. O assassinato, em 1170, causou ondas de choque em toda a Inglaterra. Agora, o religioso será recordado através …

Na Índia, ser-se rico ou pobre pode fazer a diferença no acesso à vacina

A Índia enfrenta uma grave escassez de vacinas contra a covid-19. Até ao momento, só 2,5% da população recebeu ambas as doses, enquanto 10% recebeu uma. Na Índia, as pessoas que vivem em cidades com fácil …

Ilha italiana torna-se "covid-free" e mostra-se pronta para receber turistas de todo o mundo

Numa altura em que vários países da Europa já começam a planear a abertura ao turismo de forma intensiva, há regiões que mostram já estar um passo à frente. É o caso da ilha de …

Política chinesa torna uigures reféns nas suas próprias casas

A China introduziu, em 2016, uma política de parentesco para promover a harmonia nacional e a unidade étnica, levando a que desde então mais de 1,1 milhões de funcionários do Estado ocupassem periodicamente as casas …

O palco de um dos maiores contos britânicos de sempre vai transformar-se num hostel

A Irlanda aprovou uma proposta para converter num hostel um dos pontos de referência de James Joyce mais icónicos de Dublin. O irlandês James Joyce é um dos maiores escritores da literatura britânica, sendo autor de …

Liz Cheney é a cara da oposição ao "trumpismo" no Partido Republicano

Esta quarta-feira, e depois de ter criticado o antigo Presidente dos Estados Unidos, a congressista Liz Cheney foi afastada de um cargo de liderança no Partido Republicano. Na noite desta terça-feira, e pouco antes de …