Estranha criatura em forma de tubo está a invadir praias dos EUA e do Canadá

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A costa oeste da América do Norte foi invadida nos últimos meses por estranhas criaturas marinhas. Milhões delas apareceram desde o norte da Califórnia até ao sul do Alasca, provocando danos às redes dos pescadores e intrigando os cientistas.

Ainda que pareça um único animal, os Pyrosomas são colónias em forma de tubo e consistência gelatinosa, formadas por centenas de milhares de pequenos organismos que se reproduzem de forma assexuada, clonando-se a si mesmos. Um Pyrosoma pode medir até 60 cm de comprimento, e o seu corpo brilha no escuro.

O mistério para os cientistas é que os Pyrosomas são normalmente encontrados em águas tropicais e longe da costa, condições bem diferentes das encontradas nas zonas em que estão a surgir nos EUA e no Canadá.

O biólogo da Agência de Oceanografia do Governo Americano (NOAA), Ric Brodeur, diz que a abundância de Pyrosomas está vinculada às condições climáticas ao longo da costa oeste nos últimos anos, que estão mais quentes que o normal.

A primeira colónia foi vista em 2012, na Califórnia. E, desde então, estas criaturas têm se multiplicado gradualmente e expandido até ao norte. Segundo a NOAA, a sua população disparou nos últimos meses.

Os Pyrosomas são semelhantes a medusas, mas não picam nem queimam. No entanto, provocam grandes dores de cabeça nos pescadores, que não conseguem trabalhar correctamente num mar repleto destas criaturas.

Os cientistas não sabem se os animais vão permanecer tempo suficiente nas águas para provocar alterações significativas na cadeia alimentar. E, mesmo que se reproduzam rapidamente, uma mudança de condições climáticas pode reduzir drasticamente a sua população.

ZAP // BBC

 

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8 COMENTÁRIOS

  1. Quanto a mim é uma demonstração para atrair os homossexuais na forma como se devem reproduzir em breve começarão as imitações!.

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