Esta ilusão de ótica pode ajudar a explicar a perceção visual

Qual é a sua perceção neste momento? Está apenas focado nas palavras no centro do seu campo de visão ou em todas as palavras ao seu redor? Tendemos a supor que a nossa perceção visual nos dá uma imagem rica e detalhada de toda a cena à nossa frente. A verdade é muito diferente, como mostra a descoberta de uma ilusão de ótica, publicada este ano na revista Psychological Science.

Para ilustrar como é que as informações no nosso campo de visão são limitadas, pegue num baralho de cartas. Escolha um ponto na parede à sua frente e olhe fixamente para ele. De seguida, pegue numa carta aleatoriamente. Sem olhar para a parte da frente dela, segure-a bem à sua esquerda com o braço esticado, até que esteja bem no limite do seu campo visual. Continue a olhar para o ponto na parede e vire a carta para si.

Tente adivinhar a sua cor. Provavelmente achará extremamente difícil. Agora, mova lentamente a carta para mais perto do centro da sua visão, mantendo o braço esticado. Preste muita atenção ao ponto em que você pode identificar a sua cor.

É incrível o quanto a carta precisa de estar ao centro para que você seja capaz de identificar a cor, quanto mais o seu naipe ou valor. O que esta pequena experiência mostra é o quão não-detalhada (e frequentemente imprecisa) a nossa perceção visual é, especialmente fora do centro do nosso campo de visão.

Eis outro exemplo que nos mostra como é que estes fenómenos são investigados cientificamente. Concentre os seus olhos no sinal + à esquerda e tente identificar a letra à direita dela (é claro que você já sabe o que é, mas finja por enquanto que não sabe):

Pode ter algumas dificuldades, mas provavelmente ainda consegue identificar a letra como sendo um “A”. Mas agora concentre os seus olhos na seguinte imagem e tente identificar as letras à direita:

Neste caso, você provavelmente terá dificuldades em identificar as letras. Provavelmente parece uma confusão de curvas e linhas. A isto chama-se “crowding” ou “aglomeração”. O nosso sistema visual às vezes sai-se bem a identificar objetos na nossa visão periférica, mas quando esses objetos são colocados perto de outros objetos, torna-se mais difícil. Esta é uma enorme limitação na nossa perceção visual. As letras são claramente apresentadas bem à nossa frente, mas ainda assim a nossa mente fica confusa.

A aglomeração é um tópico muito debatido em filosofia, psicologia e neurociência. Os cientistas ainda não sabem ao certo a razão pela qual acontece. Uma teoria popular é que é uma falha daquilo a que se chama de “integração de recursos”. Para entender a integração de recursos, precisaremos de selecionar algumas das tarefas que o seu sistema visual realiza.

Imagine que você está a olhar para um quadrado azul e um círculo vermelho. O seu sistema visual não precisa apenas de detetar as propriedades, ele também precisa de descobrir qual propriedade pertence a qual objeto. Isto pode não parecer uma tarefa complicada para nós, mas, no cérebro visual, isto não é uma questão trivial.

O sistema visual precisa de “colar” a forma e a cor do quadrado como pertencendo àquele mesmo objeto, e fazer o mesmo com o círculo. Este processo de colagem é a integração de recursos.

De acordo com esta teoria, o que acontece no crowding é que o sistema visual deteta as propriedades, mas não consegue descobrir quais pertencem a qual objeto. Como resultado, o que você vê é uma grande confusão e a sua mente não consegue diferenciar uma letra das outras.

Nova ilusão

Recentemente, uma equipa de investigadores descobriu uma nova ilusão de ótica que levantou uma série de novas questões. Os cientistas testaram o que acontece quando três dos objetos são idênticos, por exemplo, no seguinte caso:

O que é que você vê quando olha para o ‘+’? Os autores do estudo descobriram que mais de metade das pessoas disse que havia apenas duas letras ali, em vez de três.

Este é um resultado surpreendente. Ao contrário da aglomeração normal, não é que você veja uma confusão de recursos. Em vez disso, uma letra inteira cai nitidamente da perceção. Este resultado não bate certo com a teoria de integração de recursos. Não é que o sistema visual esteja a detetar todas as propriedades, mas apenas a ficar confuso sobre quais propriedades pertencem a quais objetos. Em vez disso, um objeto inteiro simplesmente desapareceu.

Os cientistas não acreditam que isto se trate de uma falha de integração de recursos. A teoria deles é que esta ilusão deve-se ao que chamamos de “ocultação de redundância”. Eles creem que o sistema visual pode detetar que existem várias letras iguais na imagem, mas não parece calcular corretamente quantas são. Talvez não valha a pena gastar energia para calcular o número de letras com alta precisão.

Quando abrimos os olhos, sem esforço obtemos uma imagem consciente do nosso ambiente. No entanto, os processos subjacentes que entram na criação dessa imagem são tudo menos fáceis. Ilusões como a ocultação de redundância ajudam-nos a descobrir como é que esses processos funcionam e, em última análise, ajudam-nos a explicar a própria perceção.

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