Descobertos os genes que influenciam o tamanho do cérebro humano

Os seres humanos têm genes dedicados ao tamanho do cérebro, descobriu uma equipa de cientistas da Califórnia, que afirma que estes genes apareceram há três ou quatro milhões de anos, quando os cérebros dos hominídeos cresceram.

“Esta é uma família de genes que existe há centenas de milhões de anos na história da evolução e sabe-se que têm papéis importantes no desenvolvimento dos embriões”, afirmou o autor principal do estudo, David Haussler, professor de engenharia biomolecular e diretor do Instituto de Genómica da Universidade da Califórnia Santa Cruz.

“Descobrir que os humanos possuem novos membros dessa família, que tem a ver com o crescimento do cérebro, é muito emocionante”, acrescentou o investigador.

Nos seres humanos modernos, estes 35 genes são afetados em desordens genéticas associadas a problemas neurológicos, lê-se no estudo científico publicado esta quinta-feira na revista Cell.

“Uma das características que distingue o cérebro dos humanos é o maior tamanho e o seu desenvolvimento tardio. Agora estamos a ver mecanismos moleculares que confirmam esta tendência evolucionária numa fase inicial do desenvolvimento cerebral”, afirmou Sofie Salama, investigadora da mesma instituição.

Fiddes et al./Cell

A história evolutiva dos genes NOTCH2NL na linhagem dos grandes símios

Os novos genes, designados genes NOTCH2NL, foram descobertos pela primeira vez em moscas da fruta.

Segundo Sofie Salama, estes 35 genes são apenas um dos muitos fatores que contribuem para o desenvolvimento do córtex dos seres humanos, e o facto de estarem associados a problemas de desenvolvimento torna-os especialmente interessantes.

ZAP // Lusa / Phys.org

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