Como o Irão controla uma rede de grupos armados e reforça a sua influência no Médio Oriente

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Sajed.ir / Wikimedia

Ayatollah Ali Khamenei, Líder Supremo iraniano

Foram precisos vários dias para os EUA responderem ao ataque de 28 de janeiro à sua base militar na Jordânia, que matou três dos seus militares. Mas quando o fez, atingiu pelo menos 85 alvos no Iraque e na Síria.

O Pentágono teve o cuidado de não atacar diretamente o Irão, mas sim grupos apoiados pelo Irão que têm realizado ataques contra ativos militares dos EUA na região, desde antes do Hamas lançar o seu ataque a Israel em 7 de outubro.

Os ataques dos EUA foram cuidadosamente calibrados para evitar escalada. Os cinco dias entre o ataque à base dos EUA Tower 22 na Jordânia e os ataques aéreos dos EUA a 2 de fevereiro deram tempo ao Irão e aos seus representantes para moverem pessoas e ativos de alto valor.

Esta retaliação não foi sobre o número de baixas, foi sobre o presidente dos EUA, Joe Biden, mostrar ao Irão – e ao eleitorado americano – que não se deve provocar os EUA. Foi um aviso clássico.

Mas quem são estes grupos nos quais o Irão pode confiar para agir em seu interesse e quanto ameaçam a segurança regional?

A política externa do Irão, ao longo de quase cinco décadas desde a revolução de 1979, teve vários objetivos principais. Quer remover os EUA do Médio Oriente e substituí-los como o garantia da segurança regional.

Trabalhou para aumentar a sorte dos grupos xiitas na região, trabalhando diretamente contra os representantes sunitas da Arábia Saudita, como visto no conflito no Iémen. E recusa-se a reconhecer o estado de Israel, trabalhando em vez disso com grupos palestinianos como o Hamas e o Hezbollah para pressionar o estado judeu.

Força Quds

A Força Quds faz parte do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irão (IRGC) e é o principal veículo do IRGC para assuntos externos. Segundo o Council on Foreign Relations, a Quds é largamente responsável por fornecer treino, armas, dinheiro e conselhos militares a uma gama de grupos no chamado “Eixo da Resistência”.

A Quds foi liderada pelo General Qasem Soleimani, que tinha supervisão sobre grupos armados xiitas no Iraque e na Síria, bem como exercendo uma quantidade significativa de influência com o Hezbollah no Líbano. Soleimani foi morto num ataque de drone dos EUA na capital iraquiana, Bagdade, em 3 de janeiro de 2020.

Foi sucedido pelo seu adjunto de longa data, Ismail Qaani, que ganhou vasta experiência na organização e apoio a grupos insurgentes no Afeganistão.

Síria

Em 2021, o líder supremo do Irão, Ayatollah Ali Khamenei, estimou que o IRGC estabeleceu 82 unidades de combate na Síria com até 70.000 combatentes. Muitos destes foram recrutados desde 2011 para ajudar o regime xiita de Bashar al-Assad a combater insurgentes lá.

As atividades da Quds na Síria são supostamente supervisionadas por Khalil Zahedi, apelidado de Abu Mahdi al-Zahdi. Trabalhando através de subordinados regionais, controla vários grupos armados, incluindo Liwa al-Quds, Hezbollah libanês, Brigada Fatemiyoun, Brigada Zainebiyoun, Hezbollah al-Nujaba, Liwa al-Baqir e Kata’ib al-Imam Ali.

Os principais objetivos do Irão na Síria são manter o regime de Assad no poder, maximizar a influência iraniana, proteger as minorias xiitas e reduzir e – se possível – eliminar a presença dos EUA na Síria. Também visa criar condições para um possível cerco a Israel ocupando posições estratégicas em torno dos Montes Golã.

Iraque

No Iraque, desde a invasão dos EUA, grupos armados apoiados pelo Irão estão sob uma organização guarda-chuva chamada Forças de Mobilização Popular (FMP) ou Quwwāt al-Ḥashd ash-Shaʿbī. A FMP afirma ter até 230.000 combatentes, principalmente xiitas. A FMP foi fundada em 2014 quando o líder religioso xiita do Iraque, Grande Ayatollah Ali al-Sistani, emitiu uma fatwa apelando aos iraquianos para defenderem o seu país após o colapso do exército iraquiano e o Estado Islâmico tomar a província do norte de Mosul.

Em 2018, a FMP foi incorporada nas forças armadas do Iraque como uma força auxiliar. Como resultado, os seus salários são pagos pelo exército iraquiano, mas o governo iraniano carece de comando e controlo adequados sobre a FMP. No mesmo ano, a ala política da FMP concorreu às eleições no Iraque, ficando em segundo lugar na votação. Também teve um bom desempenho nas eleições regionais do Iraque de 2023 e acredita-se agora que exerça um controlo considerável tanto no parlamento iraquiano quanto no supremo tribunal do país.

Acredita-se agora que as suas forças militares estejam ativas no Curdistão como parte de uma estratégia geral para forçar os EUA a retirarem-se da região.

Líbano

A norte da fronteira de Israel com o Líbano, o Hezbollah tem conduzido operações militares contra Israel há muitos anos e, desde 7 de outubro, os confrontos entre as forças do Hezbollah e as Forças de Defesa de Israel tornaram-se quase diários.

O Hezbollah (Partido de Deus) foi formado em 1982 para lutar contra a invasão israelita do Líbano. Foi treinado e equipado pelo Irão, que continua a fornecer praticamente todos os seus recursos financeiros e militares. No seu manifesto de 1985, prometeu expulsar os poderes ocidentais do Líbano, chamou à destruição do estado de Israel e jurou lealdade ao líder supremo do Irão.

Em 2021, o líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, afirmou que a organização tem 100.000 combatentes treinados, mas as estimativas quanto à sua força real variam consideravelmente.

Enquanto fortemente envolvido tanto politicamente quanto economicamente no Líbano, o Hezbollah também está ativo por toda a região.

Grande dor de cabeça para o Ocidente

Como pode ser visto com os recentes ataques pelos rebeldes Houthi apoiados pelo Irão no Iémen a navios no Mar Vermelho (os Houthis são armados e treinados pelo Irão como parte de uma guerra civil contra o governo nacional sunita apoiado pela Arábia Saudita), lidar com os representantes do Irão por todo o Médio Oriente é um desafio sério.

Muitos destes grupos agora exercem uma influência política significativa nos países em que estão inseridos, portanto, confrontá-los não é simplesmente um exercício militar. E, como o aumento dramático das tensões na região após o assalto do Hamas a Israel (também planeado com a ajuda do Irão) sugere, o Irão é capaz de provocar problemas para o ocidente quase à vontade por toda a região.

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