Cientistas descobrem como usar a natureza para matar superbactérias

BBC

Cientistas podem ter encontrado forma de resolver o problema das superbactérias resistentes a drogas que tornam os antibióticos inúteis: xarope de bordo. Os compostos naturais encontrados no extrato de xarope desta planta podem reduzir a quantidade de antibiótico necessária para tratar infeções em 90%.

Com certeza já ouviu que tomar demasiados antibióticos, pode levar a que o medicamento deixe de fazer efeito. Tudo se resume à capacidade de adaptação das bactérias. Mas agora uma equipa de cientistas conseguiu descobrir uma solução a isso.

Muitos especialistas temem que as bactérias resistentes aos medicamentos, ou “superbactérias”, sejam a próxima crise global de saúde. Combater doenças como tuberculose, HIV e malária torna-se cada vez mais complicado.

No entanto, enquanto a resistência antimicrobiana ameaça inúmeros antibióticos que salvam vidas, três cientistas canadianos, liderados por Nathalie Tufenkji, do departamento de química da Universidade McGill, podem ter descoberto uma resposta.

A resposta reside em compostos fenólicos, moléculas naturais que frequentemente possuem atividades biológicas, presentes no xarope de bordo preparado a partir da seiva concentrada de árvores de bordo.

O extrato de xarope rico em fenólicos é uma mistura que funciona apenas quando combinada com antibióticos existentes, estabelecendo uma sinergia que pode reduzir a dosagem de antibióticos necessária para tratar infeções até 90%.

A abordagem combinada funcionou em muitas estirpes bacterianas, incluindo as famosas E. coli, causadora de problemas gastrointestinais, Proteus mirabilis, a bactéria responsável pelas infeções do trato urinário e Pseudomonas aeruginosa, uma causa comum de infeção hospitalar.

A mistura potente parece atuar contra bactérias aumentando a permeabilidade da membrana externa, inibindo o metabolismo bacteriano e reprimindo genes associados a resistência a drogas e mobilidade bacteriana.

Uma vez que só 10% da dose esperada de antibiótico é necessária, essa pode ser uma solução natural para as superbactérias com resistência aos medicamentos.

Os resultados deste estudo são promissores, mas ainda têm de ser duplicados e verificados por outras pesquisas.

Se o extrato de xarope de bordo for realmente tão eficaz como os cientistas candianos sugerem, o seu uso pode contribuir para controlar a crescente resistência aos antibióticos das superbactérias.

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