Cidades da América do Norte estão a substituir polícias por civis (e está a funcionar)

Desde que o assassinato de George Floyd por um grupo de polícias de Minneapolis desencadeou protestos internacionais no verão passado, cidades em todo o mundo começaram a procurar novas formas de lidar com episódios de saúde mental, dependência e pobreza que não envolvem a presença da polícia.

Em Toronto, esta conversa tornou-se especialmente pessoal após a morte de Regis Korchinski-Paquet – uma mulher negra de 29 anos que caiu 24 andares de uma varanda depois de a polícia de Toronto ter entrado no apartamento da sua família durante uma verificação de bem-estar – e Ejaz Chaudry – um paquistanês canadiana de 62 anos que foi morto a tiro pela polícia durante um exame de saúde.

Ambos os incidentes, ocorridos semanas após o assassinato do Floyd, juntaram-se a uma longa lista de casos em que negros e indígenas canadianos foram mortos pela polícia ou morreram na sua presença durante um episódio de saúde mental.



Na semana passada, de acordo com o Vice, o conselho municipal de Toronto votou para aprovar o lançamento de um programa que veria os polícias substituídos por equipas lideradas por civis especializadas em saúde mental e dependência para chamadas não violentas para o 911 (número de emergência equivalente ao 112 em Portugal).

A medida ocorre semanas depois de a polícia de Toronto – em resposta aos protestos em toda a cidade no verão passado a pedir o reembolso da agência policial – ter apresentado um orçamento de 1,076 mil milhões de dólares, um aumento de 0% em relação ao ano anterior.

“No ano passado, vimos e ouvimos falar de um número recorde de pessoas que desejam ver um serviço policial reformado, modernizado e eficiente”, disse o chefe de polícia interino James Ramer ao Conselho de Polícia de Toronto. “Esta é uma prioridade que partilhamos em conjunto.”

Embora os detalhes exatos do programa, incluindo o financiamento, permaneçam ocultos, um teste-piloto está programado para ser lançado em 2022, com a implementação total do programa prometido até 2025. Isso significaria que já no próximo ano, algumas ligações relacionadas com a saúde mental, sem-abrigos e/ou vício podem não envolver polícias.

Asante Haughton, cofundador da Reach Out Response, organização que defende soluções alternativas para o policiamento, considerou a decisão da cidade uma mudança bem-vinda de direção e expressou otimismo de que tanto os políticos como a polícia estão a começar a aceitar a ideia de que uma resposta policial não é adequada para um grande número de situações de emergência.

“A nossa principal preocupação é destacar que uma emergência de saúde mental não é um crime, portanto, precisamos de pessoas equipadas com as ferramentas para responder a emergências de saúde mental, que não são a polícia.”

Nos meses que se seguiram aos protestos do Floyd, políticos e defensores de todos os lados do corredor argumentaram que a polícia não está devidamente equipada para lidar com pessoas em crise.

Há inúmeras razões para essa crença, mas todas se resumem ao facto de os polícias receberem pouco ou nenhum treino em saúde mental e ao relacionamento historicamente tenso entre a polícia e as comunidades marginalizadas.

Rachel Bromberg, co-fundadora da Reach Out Response Network, trabalhou com grupos nos Estados Unidos que já lançaram ou estão em vias de lançar programas semelhantes. A maioria dos programas é baseada no sistema CAHOOTS, que significa Assistência à Crise Ajudando Nas Ruas, e foi projetado em 1989 pela Clínica White Bird em Eugene, Oregon.

O CAHOOTS fornece “intervenção móvel em crise”, enviando equipas de médicos especialistas (de paramédicos a enfermeiras) e trabalhadores de crise (que são treinados para comunicar com pessoas em crise) para chamadas de emergência que são consideradas pelo 911 de natureza não violenta. Isso inclui desde a prevenção do suicídio ao abuso de substâncias, violência doméstica, sem-abrigos e outros serviços baseados na pobreza, como fornecimento de acesso a transporte, alimentação e moradia.

Em Olympia, Washington, onde uma equipa inspirada no CAHOOTS está ativa há quase dois anos, os resultados têm sido nada menos que “notáveis”, de acordo com a coordenadora Anne Larsen.

Em Portland, por exemplo, a poucos passos de distância do local de nascimento de CAHOOTS, a iniciativa vai ser lançada em 16 de fevereiro.

Maria Campos, ZAP //

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