Descoberto réptil pré-histórico que tinha dentes afiados como um tubarão

(dr) Nick Longrich

A mandíbula e os dentes do Xenodens calminechari encontrado em Marrocos

Um novo estudo descobriu que, há cerca de 66 milhões de anos, um réptil marinho com dentes tão afiados como uma serra nadou nas águas do que hoje chamamos Marrocos.

De acordo com o site Live Science, os fósseis deste animal, um réptil marinho chamado mosassauro, foram descobertos por mineiros na mina de fosfato de Sidi Chennane, na província marroquina de Khouribga.

Depois de uma equipa de investigadores ter examinado os restos desta criatura, que viveu no final do período Cretáceo, foi impossível não notar os seus dentes únicos, que tinham características nunca antes vistas em qualquer outro réptil (vivo ou já extinto).

Em homenagem à sua estranha dentição, os cientistas decidiram batizar a espécie de Xenodens calminechari: “Xenodens” significa “dente estranho” em Grego e em Latim e “calminechari” pode traduzir-se em “como uma serra” em Árabe.

Segundo o mesmo site, os seus dentes afiados presentearam-no com uma mordida cortante de tubarão, o que poderá ter sido a chave da sua sobrevivência. Afinal, este mosassauro não era muito grande (teria sido mais pequeno do que um golfinho).

Durante o final do Cretáceo, Marrocos ficava sob um mar tropical, logo, essas águas quentes estavam repletas de animais marinhos predadores. “Uma enorme diversidade de mosassauros viveu aqui”, declarou, em comunicado, Nick Longrich, professor do Milner Centre for Evolution, da Universidade de Bath, no Reino Unido.

“Alguns eram predadores gigantes de mergulho profundo, tal como o cachalote; outros tinham dentes enormes, podiam ter até 10 metros de comprimento e eram predadores de topo, como as orcas; outros ainda comiam moluscos, como as lontras marinhas. E depois havia estes pequenos e estranhos Xenodens“, acrescentou o líder do estudo publicado, a 16 de janeiro, na revista científica Cretaceous Research.

A descoberta desta espécie também dá mais evidências de que o ecossistema de répteis marinhos desta zona, bem como a sua diversidade, estava a prosperar no final do Cretáceo. Tudo acabou graças ao asteróide que colidiu com a Terra e que, infelizmente, causou a extinção destas criaturas e dos dinossauros.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Inteligência Artificial está a "alimentar" a violação dos direitos humanos, alerta ONU

Num novo relatório, a Organização das Nações Unidas (ONU) alertou os países que o uso imprudente de Inteligência Artificial (IA) pode estar a pôr em causa o respeito pelos direitos humanos. Michelle Bachelet, Alta Comissária das …

Foi viajar e não voltou. O misterioso desaparecimento de Gabby Petito (e do namorado)

Gabrielle Petito, uma jovem norte-americana de 22 anos, desapareceu misteriosamente. Gabby foi viajar com o namorado, que voltou para casa sozinho e não quis contar o que aconteceu — e agora também está desaparecido. Gabby Petito, …

Aos 101 anos, Ginny é a "Senhora Lagosta" e não planeia reformar-se

Virginia Oliver continua a trabalhar na pesca da lagosta, apesar de já ter 101 anos de idade. 'Ginny' não planeia reformar-se e já se tornou um meme na internet. Virginia 'Ginny' Oliver tem 101 anos e …

Dinamarca. Reclusos condenados a prisão perpétua proibidos de iniciar novos romances

Os reclusos que cumprem prisão perpétua na Dinamarca serão proibidos de iniciar novos relacionamentos amorosos, decisão proposta pelo governo após uma jovem de 17 anos se apaixonar por Peter Madsen, que assassinou a jornalista Kim …

Casal queria que o seu filho se chamasse Vladimir Putin. A Suécia não deixou

Na Suécia, os pais são obrigados a comunicar os nomes dos seus filhos recém-nascidos ao Skatteverket nos primeiros três meses a partir do nascimento. Um casal sueco, que vive na cidade de Laholm, foi proibido pela …

44 jogos seguidos sem ganhar. Mas o presidente não está preocupado

O Atlético Mogi não vence qualquer jogo oficial há mais de quatro anos. Perdeu em 42 desses 44 duelos. 17 de Junho de 2017 foi o último dia em que o Atlético Mogi venceu um jogo …

Autárquicas: António Costa promete que os municípios terão mais mil milhões de euros

O secretário-geral do PS, António Costa, indicou hoje, em Celorico de Basto, no distrito de Braga, que os municípios “vão passar a ter, a partir de abril, mais mil milhões de euros que acompanham a …

Mais de trinta anos após ter sido lançada ao mar no Japão, mensagem em garrafa é encontrada no Hawaii

Durante uma viagem ao Hawaii, uma jovem de apenas 9 anos encontrou uma garrafa que foi lançada ao mar há mais de trinta anos. Esta continha uma mensagem que, posteriormente, acabou por revelar uma experiência …

Mais 939 infeções, sete mortes e nova redução nos internamentos

Portugal registou nas últimas 24 horas mais 939 casos de infeção pelo coronavírus SARS-CoV-2, sete mortes atribuídas à covid-19 e nova redução nos internamentos em enfermaria e cuidados intensivos. De acordo com o boletim epidemiológico da …

Milionário norte-americano Robert Durst condenado por matar melhor amiga

O milionário norte-americano Robert Durst, tornado famoso por um documentário do canal HBO, foi condenado na sexta-feira num tribunal de Los Angeles, nos Estados Unidos, por matar a melhor amiga, um crime que remonta a …