Descoberto exoplaneta gigante que não devia existir

Carmenes/renderarea/j. Bollaín/c. Gallego

Uma equipa internacional de cientistas descobriu um exoplaneta gasoso gigante (o GJ 3512 b), semelhante a Júpiter, a orbitar uma estrela anã vermelha. Descobrir planetas para lá do Sistema Solar é relativamente comum, mas este planeta é especial, desafiando os modelos de formação planetária.

Para descobrir este mundo, os cientistas analisaram a estrela GJ 3512, localizada a 31 anos-luz da Terra. Esta estrela é mais leve, mais pequena e menos brilhante do que o Sol.

As anãs vermelhas, recorde-se, são as estrelas mais comuns do Universo e representam mais de 70% de todos os “sóis”. Apesar de serem tão comuns, apenas 10% dos 4.000 exoplanetas já descobertos orbitam em torno destas estrelas.

Em torno da GJ 3512, a equipa encontrou um enorme planeta de gás, o GJ 3512b, cuja massa é quase metade da de Júpiter. Este exoplaneta orbita a sua estrela a uma distância semelhante à existente entre a Terra e o Sol.

De acordo com as estimativas dos cientistas, que publicaram recentemente os resultados da investigação na revista Science, GJ 3512 é apenas 40% maior do que o GJ 3512b.

“Em comparação, o Sol é cerca de 10 vezes maior do que Júpiter”, disse Juan Carlos Morales, membro do Instituto de Ciências Espaciais da Espanha e autor principal do estudo.

Por norma, e de acordo com a teoria da formação planetárias, as estrelas anãs abrigam pequenos planetas, como a Terra ou Neptuno, explicou o cientista. Por esse mesmo motivo, continuou, a descoberta de um gigante gasoso em torno de uma pequena estrela desafia os modelos que explicam como os planetas se formam.

Na prática, e segundo os modelos atuais, este planeta não devia existir. A descoberta “é entusiasmante, porque perguntávamo-nos há muito tempo se planetas gigantes como Júpiter e Saturno se poderiam formar em torno de estrelas tão pequenas”, explicou o professor Peter Wheatley, que não participou nesta investigação, em declarações à BBC.

Até então, acreditava-se que planetas gigantes gasoso como Júpiter ou Saturno eram formados a partir de núcleo rochosos que acumulam gás. Contudo, a nova descoberta sugere estes mesmo gigantes gasosos se formam após a rutura de fragmentos do disco protoplanetário em torno da estrela.

ZAP //

PARTILHAR

2 COMENTÁRIOS

  1. As anãs vermelhas representam 70% de todos os sóis….
    Por acaso sabem quantos sóis existem na totalidade?
    O que é que não está sendo revelado?!

RESPONDER

Barack Obama vai publicar um livro de memórias (mas só depois da eleições de novembro)

O livro de memórias do antigo Presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, só vai ser publicado depois das eleições presidenciais de novembro. Uma enxurrada de livros políticos chegou às prateleiras nas últimas semanas, no final da …

Confrontos em Londres entre polícia e opositores das restrições devido à pandemia

A polícia de Londres, Inglaterra, entrou hoje em confronto com manifestantes que protestavam contra as restrições que visam conter a disseminação do novo coronavírus. De acordo com a agência Associated Press (AP), os confrontos ocorreram quando …

Milhares infetados por bactéria após fuga em fábrica farmacêutica chinesa

Milhares de pessoas no noroeste da China contraíram uma doença bacteriana depois de uma fuga que causou um surto numa biofarmacêutica no ano passado. De acordo com a CNN, que cita relatos dos media locais, mais …

Guardas da Revolução do Irão prometem vingar morte do general Soleimani

O chefe dos Guardas da Revolução, o exército ideológico do Irão, garantiu hoje que a morte do general Qassem Soleimani, alvo de um raide aéreo dos Estados Unidos, será vingada em “todos os seus implicados”. “Senhor …

"O mundo está no momento mais perigoso da história humana", diz Noam Chomsky

O professor norte-americano Noam Chomsky, conhecido como o pai da linguística moderna, advertiu que o mundo está no momento mais perigoso da história da humanidade devido à crise climática, à ameaça de guerra nuclear e …

Portugal com 849 novas infecções por covid-19. Há 20.722 casos activos

Portugal registou 849 novos casos de covid-19 nas últimas 24 horas, mantendo-se a tendência de subida verificada nos dias anteriores. Mas o número de pacientes recuperados também não era tão alto desde Julho. O boletim da …

A Grândola Vila Morena abafou "a maior marcha alguma vez vista" do Chega

Com a Praça do Giraldo, em Évora, dividida por barreiras anti-motim, os participantes da concentração "Pela Liberdade" receberam os apoiantes do Chega de André Ventura ao som de "Grândola Vila Morena" e empunhando cravos vermelhos …

Pandemia assola Irão. EUA com mais 888 mortos. 19 países europeus bateram recorde de casos

Naquele que é o número mais elevado de casos diários desde abril, a Alemanha registou 2.297 novos contágios, 19 países europeus já ultrapassaram o recorde de casos do pico da pandemia. O Irão ultrapassou as …

Rangel "é um turista do carago". SMS atestam que Vieira usou Benfica em "benefício pessoal"

Luís Filipe Vieira é um dos acusados da Operação Lex, com o Ministério Público (MP) a alegar que o presidente do Benfica utilizou o clube em "benefício pessoal" para obter uma cunha do juiz Rui Rangel. O …

Farmácias em risco de não ter vacinas da gripe para tantos pedidos

As farmácias privadas receiam não ter doses suficientes de vacina contra a gripe para dar resposta a todos os pedidos. As encomendas da vacina já sãocinco vezes mais do que as registadas em 2019. A preocupação …